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miércoles, 31 de diciembre de 2014

EXISTENCIALISMO Y "FICCIÓN NOIR CLÁSICA"

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El término “novela negra” hace alusión  a una rama de la novela policial que se consagra a los conflictos, a la crisis y a la corrupción, ya sea a nivel social o individual. El término es una consecuencia postrera, -a través de la Série Noire francesa-, de una serie de novelas policíacas americanas en la tradición y el concepto del cine negro, que es esencialmente un género cinematográfico de los años 1940 y 50. La mayoría de los críticos definen la “ficción noir”, esencialmente en términos psicológicos, como oscuridad y desesperación existencial, dictamen que lo acerca más al territorio de Edgar Allen Poe o de Franz Kafka que a las películas de gángsters del cine negro.

La ficción noir nace en las revistas pulp americanas de los años 1920 y 30, de la mano de escritores como Caroll John Dally, Dashiell Hammett o Raymond Chandler y se convierte en un importante soporte de la ficción en rústica de los años 1940 y 50. No existe, en principio, una clara distinción entre la oscura cosmovisión negativista de novela negra y el pragmatismo cínico de lo que se conoce posteriormente como la escuela “hardboiled”. Es más, en la práctica hay una gran cantidad de coincidencias. Ambos géneros se desarrollan a través de las revistas pulp, especialmente Black Mask, una publicación que comienza su recorrido allá por 1920.

Black Mask ve la luz como una revista convencional histórico-detectivesca, pero rápidamente se convierte en una plataforma que sirve de base para un nuevo modelo de novela negra. La década de 1920 es una época de corrupción política desenfrenada en los EE. UU., donde el crimen organizado campa a sus anchas, y donde las leyes de prohibición conducen a las principales bandas criminales  a extorsionar a muchas instituciones, desde los gobiernos locales, a las empresas y a las fuerzas del orden. El desplome de Wall Street de 1929 lleva a la población al estado de pobreza y desilusión de la Gran Depresión, mientras que una creciente ola de activismo sindical es reprimida brutalmente por medios violentos.

No es de extrañar, por tanto, que esta nueva novela negra encuentre abonado el terreno para sus propósitos, que no son otros que recoger el gansterismo urbano, la corrupción y la privación de la sociedad y manifestar que la brecha entre ricos y pobres es mucho más importante que la brecha entre los transgresores y los respetuosos de la ley. Su tarea no es tanto la resolución de puzles sobre crímenes ingeniosos cuanto la descripción con palabras de lo que es visible en las calles.

La figura clave en el nuevo género es Dashiell Hammett, cuyos relatos cortos aparecen en la revista Black Mask a principios de 1920. Hammett sirve en la Primera Guerra Mundial, donde contrae una tuberculosis que lo atormenta durante el resto de su vida. Trabaja durante varios años como agente de la Agencia de Detectives Pinkerton y allí adquiere una experiencia directa de la realidad de la delincuencia, el dinero y el poder. 

Una de las primeras historias cortas de Hammett, “Nightmare  Town” (Ciudad de pesadilla, 1924), describe una ciudad donde el asesinato constituye el denominador común y la policía es cómplice en el encubrimiento y en la detención de personas inocentes. Nos enfrentamos a toda una población que trabaja en una misma dirección; una enrevesada tapadera para una operación de contrabando nacional ejecutada desde una fábrica de alcohol indetectable, así como para una estafa de seguros que implica a cientos de ciudadanos inexistentes. Hombres de los que nunca se ha tenido noticia pasan exámenes médicos, contratan un seguro y después son asesinados sobre el papel o sustituyen a algún otro que ha muerto de verdad. Toda una maquinaria capaz de forzar cualquier acuerdo interesado. Una ciudad donde la policía, el gobierno local y los negociantes ejercen de criminales profesionales. Las únicas almas que no profesan la delincuencia son aquellas personas inocentes encerradas en la cárcel.

A finales de los años 1920 y comienzos de los años 30, Hammett publica cinco narraciones que cambian la novela negra para siempre. En la primera, “Red Harvest” (Cosecha roja, 1929), el director responsable de los dos periódicos de la ciudad minera de Personville, hijo del magnate fundador de la ciudad, se pone en contacto con un detective de San Francisco para que acuda en su ayuda, pero cuando éste llega a la ciudad el periodista es asesinado. En el curso de la investigación del crimen el detective averigua que cuatro matones, con la complicidad del magnate, dominan la ciudad. El millonario contrata al detective para “limpiar” Personville y cuando se pone al descubierto que su hijo muere asesinado por celos y no por los matones pretende que el detective deja la investigación, pero el agente no da marcha atrás y consigue enfrentar a los cuatro mafiosos para que se aniquilen entre sí. “The Maltese Falcon” (El halcón maltés, 1941) y “The Glass Key” (La llave de cristal, 1931) son exámenes amargos y sarcásticos de la traición, el deseo y el poder del dinero. Años más tarde, allá por el otoño de 1944, Raymond Chandler comenta en un artículo en  la revista "Atlantic Monthly", dirigida en ese entonces por Charles Morton, que “Hammett sacó el crimen del jarrón veneciano y lo arrojó al callejón; no necesita seguir ahí para siempre, pero fue una buena idea ... Hammett devolvió el crimen a la clase de gente que lo hace por un motivo, no solo para proporcionar un cadáver; y con los medios a mano, no con pistolas de duelo talladas a mano, curare o peces tropicales. Llevó al papel a esa gente tal como es, y la hizo hablar y pensar en la lengua que usa habitualmente con esos propósitos... Fue parco, frugal, duro, pero hizo una y otra vez lo que solo los mejores escritores pueden hacer. Escribió escenas que parecía como si nunca hubieran sido escritas antes”. Dashiell Hammett transforma la historia de detectives en un procedimiento de investigación social.

En 1953, el senador Joe McCarthy interroga a Hammett sobre sus puntos de vista políticos. Le pregunta si ve apropiado que un gobierno que combate el comunismo deba tener libros de comunistas conocidos como Hammett en los estantes de sus bibliotecas. Hammett responde: “Bueno, creo que -por supuesto, no lo sé- que si yo estuviera combatiendo el comunismo, no creo que que dejara que la gente leyese libro alguno”. Dashiell Hammett escribe sus novelas a mediados de la década de 1930. Quizás los escritores noir que le siguen expresen en sus escritos lo que él tan bien expresa en sus silencios. 

En los años 1930 y 40, el desarrollo de la novela negra hardboiled se entrelaza con lo que finalmente adquiere el nombre de “noir”: la literatura de la desesperación, la paranoia y la alienación. En cierto modo, el término “noir” ofrece mayor seguridad a aquellos autores y cineastas que desean pasar inadvertidos como críticos del capitalismo estadounidense. Pero también permite que los juicios y comentarios que Hammett realiza de la sociedad se lleven a otras áreas: el matrimonio, la sexualidad, la imaginación creativa, el sueño americano, y las tensiones de la vida urbana.

Los novelistas clásicos noir de la época llevan a las páginas de sus relatos la desilusión, el miedo y el dolor. James M. Cain, en 1934, con su novela “The Postman Always Rings Twice” (El cartero siempre llama dos veces), contrasta las aspiraciones mundanas de un joven ingenuo, que asesina al marido de su amante, con la opinión de la prensa, que llega a crear una leyenda con todo lo que rodea a su juicio, proporcionando un modelo para la novela existencialista. La escalofriante novela de Horace McCoy “They Shoot Horses, Don't They? (¿Acaso no matan a los caballos?, 1935) retrata a jóvenes física y espiritualmente destruidos en los maratones de baile de los años 1930.

Un alcohólico solitario llamado Cornell Woolrich escribe una serie de novelas de suspense acerca de la obsesión, los celos y la paranoia. En “Deadline at Dawn” (El plazo expira al amanecer, 1944), Ruth Coleman llega a Nueva York, como tantas otras jóvenes, dispuesta a conquistar la fama y la riqueza. Pero la ciudad es una enemiga implacable que tritura entre sus garras a aquellos que son inmoderadamente frágiles y no saben domeñarla. Ruth sólo conoce una presencia amiga en toda la ciudad: la esfera de un reloj que marca benévolo el final de sus días desencantados. ¿Será este reloj suficiente ayuda para resolver un crimen en unas pocas horas y evitar que la más mortal de las trampas se cierre inexorable sobre ella?

En la novela de John Franklin Bardin “The Last of Philip Banter” (El final de Philip Banter, 1947) la narración comienza cuando su protagonista se encuentra en su oficina un documento profético que parece haber escrito él mismo, aunque no recuerda ni cómo ni cuándo. Lo más increíble es que la «confesión» detalla toda una serie de acontecimientos que, sorprendentemente, empiezan a cumplirse, punto por punto, a la noche siguiente. Todo ello le lleva a  un colapso esquizofrénico cuando realmente está manipulado por personas que quieren volverlo loco con el fin de apropiarse de su dinero.

La ficción noir de la década de 1950 continúa trenzando lo personal y lo político, mientras que la sombra de la guerra fría da una nueva intensidad a las preocupaciones del género. Jim Thompson en “The Killer Inside Me” (El asesino dentro de mí, 1952) retrata a un ayudante del sheriff de una pequeña ciudad en Texas que, bajo una apariencia afable y calmosa, esconde un asesino velado que, a partir de su relación con una prostituta, desata un atroz impulso homicida. La novela del propio Thompson “The Getaway” (La huida, 1954), es la clásica historia de un atraco a un banco que ha salido terriblemente mal; donde los más pequeños errores tienen consecuencias catastróficas y las lealtades cambiantes conducen a traiciones y caos.

No podemos dejar fuera de los escritores clásicos noir a David Goodis, quien muere en un hospital mental en el 49, y cuya ficción gira en torno a temas que dominan su corta vida. Sus primeras novelas son pesadillas existenciales sobre personas que tratan de escapar al castigo por crímenes de los que son inocentes. A principios de la década de 1950, Goodis está asentado en un patrón de escritura muy bien dirigido, novelas desesperados sobre personas atrapadas en la malla de la injusticia y el abuso.

“Calle sin retorno” (1954) cuenta la historia de un borracho que trata de encontrar una botella de whisky. Se ve atrapado en problemas locales y termina ayudando a la policía a acabar con el control que una viciosa pandilla ejerce sobre el distrito, en un afán de enfrentar sus propios demonios y expiar sus errores del pasado. El jefe de la policía le pregunta cómo le pueden pagar. Él solamente pide una botella de whisky.

La imagen del hombre solitario, desamparado, que se siente insignificante para el resto de la humanidad es un elemento recurrente de la “ficción noir”. El poco vestigio de humanidad que desprende su persona surge de su voz de rebeldía. Son seres que apuestan a un proyecto de vida que depende exclusivamente de ellos. No existe en sus perspectivas una idea de un dios que los sustente espiritualmente. Ofrecen la imagen clásica del existencialista, que prefiere abandonarse, renunciar y dejarse arrastrar por las circunstancias.
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miércoles, 24 de diciembre de 2014

CÓMIC NEGRO: "THE HUNTER". (Darwyn Cooke)

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Darwyn Cooke, artista de clásicos como “The New Frontier”, de Selina Big Score, y “Espíritu”, fija sus miras artísticas en dar vida a uno de los verdaderos clásicos de la novela negra: “Parker” de Richard Stark. Stark es uno de  los seudónimos utilizados por el venerado y multipremiado escritor Donald Westlake. En “El Cazador”, Darwyn Cooke permanece extraordinariamente cerca del texto de la novela original. La serie comienza a publicarse en 2009.

“El cazador” (The Hunter) es el primer libro de la serie Parker, y narra la historia de un hombre se enfrenta a Nueva York a pecho descubierto. Traicionado por la mujer que ama, a la vez que por su socio en el crimen, Parker recorre el país con un solo pensamiento ardiendo en su mente, exigir fríamente su venganza y recuperar lo que cree legítimamente suyo.
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domingo, 21 de diciembre de 2014

PETIRROJO. (Jo Nesbo)

PETIRROJO (Rodstrupe)
Jo Nesbo
TRADUCCIÓN: Carmen Montes
R.B.A. Octubre, 2014
Sencillamente "genial" 
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En Petirrojo, una singular e impecable novela que se sumerge en la historia con gran profusión de acción e intriga pero también con una asombrosa capacidad moral, Jo Nesbø utiliza la experiencia de su padre al relatar las vicisitudes de un grupo de noruegos que combaten en el bando de los nazis, en las SS. La trama se desarrolla alternativamente entre el presente y los primeros años cuarenta, durante el desarrollo de la II Guerra Mundial.

El investigador Harry Hole dispara por accidente a un agente de los servicios secretos durante la visita a Noruega del presidente norteamericano Clinton. Como “recompensa” Hole es trasladado a la policía de seguridad ciudadana, donde se le asigna la misión de comprobar la información sobre una red de tráfico de armas relacionada con círculos de viejos y nuevos nazis. Allí tiene constancia de la introducción en el mercado negro noruego de un rifle Marklin, el arma favorita de los asesinos a sueldo. Las ejecuciones de ancianos supervivientes de la Segunda Guerra Mundial se suceden, todos señalados con el Marklin o pasados a cuchillo, como verdaderos golpes de bayoneta.

Los cambios de escenario llevan al lector a centrarse en la figura de Daniel Gudeson, de nacionalidad noruega, voluntario de la Walffen-SS, combatiente del frente oriental en las trincheras alemanas, quien muere asesinado a las puertas de Leningrado allá por el año 1944. Su personalidad es adoptada por Gudbrand Johansen, compañero de penalidades del fallecido, quien tras ser herido en combate ingresa en un hospital de Viena. Entre él y la enfermera Helena Lang surge un romance. En ese terrible teatro se pone en marcha el perverso mecanismo que engendra al criminal de Petirrojo, un ángel que regresa después de 55 años de los campamentos de Alsacia para juzgar a los vivos y a los muertos, en definitiva a todos aquellos que lo llegan a traicionar.

El padre de Nesbø sufre en primera persona estos acontecimientos al sumarse a las filas de Hitler tras la invasión del país nórdico, y sus vivencias le sirven al escritor como base para construir su relato. Su progenitor sirve en Leningrado como voluntario en las Waffen SS, en el frente del Este. En ningún momento trata de ocultar su responsabilidad. “Pagué mi culpa con tres años de cárcel, como todos los que estuvimos allí”. En realidad no pasa de ser más que un soldado sin rango, un joven que cree luchar contra los rusos por Noruega; su pensamiento se ve condicionado por la necesidad de elegir entre Hitler o Stalin.

Petirrojo es la tercera novela de Nesbø centrada en la figura del inspector Harry Hole y la primera de la que se ha dado en llamar “Trilogía de Oslo”, que ha cosechado elogios de toda la crítica internacional. Según el propio Nesbø, Hole "Es una mezcla de detective tradicional con otros elementos. Comparte el mal de vivir del antihéroe clásico de la novela negra estadounidense. He tomado mucho del cliché del género porque eso permite una complicidad inmediata con el lector, hace más fácil la comunicación". No obstante, Harry también participa de la naturaleza del detective  nórdico. “Existe un estereotipo de escandinavo depresivo y solitario, y algo hay. La enfermedad de Harry es el alcoholismo, es su talón de Aquiles —no hay héroe sin debilidad—, pero un alcoholismo de verdad, real, sombrío, no el de las novelas americanas”.

“Petirrojo” combina una trama refinada y compleja con un suspense de  alto voltaje y una brillante caracterización de personajes y espacios. La novela es una investigación repleta de traiciones y venganzas que ofrece un entretenimiento singular para todo aquel apasionado de la novela negra. 
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viernes, 19 de diciembre de 2014

JORDI BENNET: IMÁGENES DE NOVELA NEGRA

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sábado, 13 de diciembre de 2014

P. D. JAMES, REINA DE LA NOVELA NEGRA BRITÁNICA


"La muerte llega a Pemberley con la intención de quedarse"
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Phyllis Dorothy James, conocida por sus millones de lectores con el sobrenombre de P. D. James, es la soberana indiscutible de la novela negra en el Reino Unido. Fallecida el 27 de noviembre pasado a los 94 años de edad en su Oxford natal, la escritora deja una obra que, con refinado estilo, plasma una lúcida estampa de la multiplicidad del ser.

P. D. James es una escritora tardía, publica su primera novela a los 42 años (“Cubridle el rostro”, 1962), seguida de una veintena de títulos sometidos todos ellos al vasallaje de la novela criminal, aunque la autora también sobresale en sus incursiones en otros universos literarios, como es el de la ciencia ficción, donde es notable su obra “Hijos de los hombres” (1992).

La biopsia que James realiza de la sociedad moderna, centrada en  la sustantividad del Reino Unido, es una de las constantes en su deambular literario. Un deambular en el que se manifiesta en primer lugar la figura del inspector de Scotland Yard Adam Dalgliesh, monopolista de 14 de sus títulos y responsable del comienzo de una carrera que descuaja en pleno desarrollo de la autora. La ambición y a la vez la pasión de Phyllis Dorothy James es, desde su más tierna edad, convertirse en escritora. Sin embargo la situación de pocos posibles de su familia le lleva a descuidar sus estudios a los 16 años. En 1941 contrae matrimonio con un estudiante de Medicina, de nombre Connor White, que acaba laboreando para el Ejército. Juntos emprenden una estable existencia familiar hasta que la inhabilitación profesional de White, víctima de los vicios de la guerra, le llevan a su reclusión en una institución.

James, madre por entonces de dos hijas, busca acomodo en la Administración, que le dispensa un puesto en el departamento de Criminología del Ministerio de Asuntos Exteriores. En esos momentos la escritora ve un portillo de luz hacia su vocación literaria. Aún confía en sus posibilidades como demuestra la publicación en 2011 de “La muerte llega a Pemberley”, una versión en negro de la consagrada novela “Orgullo y Prejuicio” de James Austen.

James opta por la novela negra amparada en el convencimiento real de que su literatura va a estar a la altura de los grandes autores del género. “Innocent Blood” (1980), su octava novela, la aúpa a lo más alto del panorama literario internacional y le permite dedicarse en exclusiva a la escritura. Desde ese momento los premios se suceden y de su país le llega la Orden del Imperio Británico además de una baronía que le facilita un escaño vitalicio en la Cámara de los Lores. Sin embargo de lo más orgullosa que se encuentra es de su posición como cabeza de  familia con dos hijas, cinco nietos y siete bisnietos. Hoy, a un mes de su muerte, evocamos su recuerdo con las palabras de la editorial a la que se mantiene fiel hasta su muerte: "Fue una persona excepcional en todos los aspectos, una inspiración y una muy buena amiga para todos nosotros. Para Faber & Faber ha sido un privilegio poder publicar sus libros". Y para nosotros, sus lectores, leerlos.
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viernes, 12 de diciembre de 2014

BIBLIOGRAFÍA: JIM THOMPSON

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JIM THOMPSON
(I)


AQUÍ Y AHORA (1942)
"Aquí y ahora", obra editada por Thompson en 1942, está considerada como la novela más autobiográfica del autor. En este relato se manifiesta todo un repertorio de elementos que más tarde lleva al autor a ser considerado como uno de los mejores escritores de novela negra de su generación.
James Dillon es el protagonista exclusivo de esta primera novela de Thompson, otro yo en el que el novelista norteamericano vierte su propia biografía para construir una obra narrativa, testimonio de la supervivencia en California antes de la Segunda Guerra Mundial.
Dillon trabaja en una disparatada fábrica aeronáutica y sustenta a una familia que se desenvuelve entre el hambre, la locura y el alcohol, pero además es escritor, aunque haya dispuesto que ya es hora de abandonar la literatura y admitir su fracaso.
"Aquí y ahora" es el retrato de un hombre que se enfrenta a la desgracia y a la inseguridad para escribir de madrugada su último relato, su primera novela y, a la vez, su propio futuro.
Título original: NOW AND ON EARTH

EL ASESINO DENTRO  DE MÍ (1952)
En Central City, una localidad petrolera al oeste de Texas, la vida se desarrolla de forma apacible hasta que el sheriff adjunto, Lou Ford, a quien todos consideran un hombre sin grandes luces, reposado y cordial, empieza a experimentar agravamiento y recaídas de "la enfermedad" que en su juventud le lleva cometer un crimen sin sentido. Desde aquel entonces, el objetivo de Lou consiste en aparentar una normalidad que está muy lejos de disfrutar, al tiempo que ocupa sus noches en la compañía de Amy Stanton, una chica de buena familia, como él. En esta novela Lou cuenta de buen grado su propia historia, que culmina en una desenfrenada y salvaje orgía de sangre, y que comienza con las muertes de Joyce Lakeland, una mujer de dudosa moralidad, y Elmer Conway, hijo de un potentado, además del aparente suicidio del reo Jonien Papas.
Lo más destacado de “El asesino dentro de mí” es el viaje interior que el protagonista realiza por los tortuosos laberintos de su mente patológica. Una auténtica obra de arte.
Título original: THE KILLER INSIDE ME

LIBERTAD CONDICIONAL (1983)
En “Libertad Provisional” la primera persona la ostenta un sorprendido Patrick H. Cosgrove, preso número 11587 de la Penitenciaría Estatal de Sandstone, que tras cumplir quince años de condena por atraco a un banco, ve como un alma generosa le avala en la consecución de la libertad condicional. Hasta ahí nada nuevo. A partir de aquí, Thompson riza el rizo y convierte al delincuente en víctima. La sociedad, representada aquí por un psicólogo titulado que no ejerce, un abogado y un senador, expresa su satisfacción por la puesta en libertad del delincuente.
Como no podía ser menos, en una novela negra, nada es lo que parece. El propio Thompson resumió su arte de novelar en una afortunada frase: "Hay 32 maneras de escribir una historia y yo las he usado todas, pero solo hay una trama: las cosas no son lo que parecen". El psicólogo no es tal psicólogo, es un revertido en persona con influencia en las altas esferas. El abogado y el senador le secundan en sus trapisondas. Porque como ya el lector habrá adivinado, la puesta en libertad de Cosgrove es sólo un eslabón más en una cadena de actos delictivos que deben confluir en la estafa de 100.000 dólares de la época a una empresa de seguros. 
Título Original: RECOIL

NOCHE SALVAJE (1953)
Carl Bigelow lleva una placentera vida en una pequeña población de Arizona, cuando de repente su suerte cambia de forma radical. Carl, cuya verdadera personalidad responde a la de Charlie Little Bigger, es uno de los mayores asesinos de los Estados Unidos. Se le atribuyen al menos 16 muertes y han puesto precio a su cabeza para quien lo delate o de con su paradero. Durante 4 años Carl ha conseguido pasar inadvertido, conviviendo con una pareja de ancianos y trabajando en la gasolinera del matrimonio. Sin embargo, uno de los hombres más poderosos e influyentes del hampa neoyorquina ha conseguido localizarlo. Hay una misión para Carl: tiene que asesinar a Jake Winroy, principal testigo de un juicio que está a punto de celebrarse. Carl no puede negarse y pese a que el trabajo no es de su agrado, finalmente acaba por aceptar. Su trabajo consiste en encontrar el momento adecuado y ejecutar su misión de modo que la muerte parezca un accidente. Jake Winroy regenta junto con su mujer una pequeña pensión en Peardale, un pequeño pueblo a unos 100 kilómetros de Nueva York. Para estar más cerca de su objetivo Carl se instala con ellos, con la excusa de que va a empezar a estudiar en la universidad del pueblo. Lo que parece un plan perfecto enseguida se complica porque Winroy se huele algo e intenta desembarazarse de Carl.
Título original: SAVAGE NIGHT

UNA MUJER ENDEMONIADA (1954)
“Una mujer endemoniada” relata las andanzas de Frank Dillon, un infeliz y deshonesto personaje que, tras pasar por varios empleos, acaba como vendedor ambulante de unos almacenes de venta a plazos. Frank lleva en la maleta desde cuberterías hasta medias de señora y su misión diaria consiste en andar de puerta en puerta intentando colocar alguno de sus artículos o tratando de cobrar los impagos que los clientes morosos adeudan a la empresa. El escenario por el que Dillon pendonea es la Norteamérica profunda, aquella donde la esperanza se ha ausentado y el sueño americano es una cruel pesadilla. Después de cada jornada laboral a Frank le espera en casa su mujer, Joyce; una desilusionada joven que hace tiempo ha dejado de cumplir con sus obligaciones domésticas.
La trama comienza cuando Dillon se detiene en un viejo caserón donde uno de sus clientes trabaja como jardinero. La propietaria es una anciana que le informa del reciente despido del moroso y de su nueva dirección. Pero Dillon no se conforma con esa información y aprovecha la visita para tratar de colocar algún artículo de su maleta. La vieja se interesa por   una cubertería y como pago de la misma ofrece a cambio una sesión completa de sexo con su sobrina Mona; una joven inocente y desvalida incapaz de plantarle cara a su tía. Esta mezquina transacción es el comienzo de una historia sórdida, en la que el protagonista utiliza como excusa la liberación de la joven para dejarse llevar por una espiral incontrolada de violencia, codicia, asesinato y locura.
Título original: A HELL OF A WOMAN

UN CUCHILLO EN LA MIRADA (1955)
“Un cuchillo en la mirada” del genial Jim Thompson comienza con una sentencia que es totalmente incuestionable: “No siempre las cosas salen como las planeamos”. Ello viene a cuento de las andanzas y malandanzas de William Collins. Collins es un ex boxeador a quien la vida ha tratado con considerable rigidez. Atrás han quedado sus años gloriosos en el mundo del pugilismo. En el presente ostenta el atributo de interno fugado de un psiquiátrico donde está siendo tratado de sus graves problemas de personalidad. Su evasión sólo viene a confirmar una verdad a voces: el mundo está lleno de locos.
Collins padece graves trastornos de conducta, bastante asentados y graves. En un determinado momento su naturaleza es cariñosa y amable para pasar, sin solución de continuidad, a otro estado donde su condición le lleva a ser una bestia llena de odio, capaz de asesinar a quien se le cruce delante en ese momento.
En su camino se atraviesa la bella y desconocida Fay, quien con ayuda de un misterioso socio, convencen a Collins para secuestrar a un niño con el trivial objetivo de  solicitar un rescate de sus padres que se encuentran en una situación económica notable. Sin embargo el plan no contempla un pequeño inconveniente: el niño es diabético y si no recibe una inyección de insulina cada día su muerte es inmediata.
Título original: AFTER DARK, MY SWEET

EL EXTERMINIO (1957)
Luane Devore vive confinada en su dormitorio, ajena a los consejos médicos, presa de autoconmiseración, egoísmo, mala intención y miedo y con una auténtica necesidad de criticar a la gente desde el santuario de su cama de inválida. Se ha convertido en la víctima perfecta para todos los habitantes del pueblo costero y en decadencia de Manduwoc situado a pocas horas en tren de Nueva York. Ella sola ha sido capaz de captar todas las ambiciones, odios y celos de todo aquél que la rodea. Luane, que ha traspasado ya la sesentena, está casada con Ralph, veinte años menor que ella, hijo y marido según la rumorología popular, a quién tiene sometido de forma inquietante.
Thompson, maestro indiscutible en la recreación de la psicología humana, hace desfilar por las páginas de la novela a todo un elenco de personajes sospechosos de un asesinato en estado latente. Desde Kosmeyer, abogado de la Devore, asqueado de la hostilidad y mal trato de ésta. Pasando por su marido Ralph, apuesto, manipulador y mujeriego, cuyos pensamientos derivan a cómo sería su vida si ella no existiera. Hasta terminar en las Pavlov, madre e hija, anuladas completamente por un padre autoritario. Thompsom demuestra de forma tan chocante como convincente que todos tienen motivos y son capaces de cometer el asesinato de Luane Devore.
Título original: THE KILL-OFF

LA HUIDA (1958)
Doc McCoy es el más hábil criminal vivo en la actualidad.  McCoy cumple una condena de diez años por atraco a mano armada. Gracias a su mujer Carol, un personaje influyente le consigue la libertad provisional; pero, a cambio, el matrimonio se ve en la obligación de atracar un banco. Durante el asalto uno de sus dos cómplices y el vigilante mueren. Un superviviente los persigue para acabar con ellos y apoderarse del botín. 
Cuando por primera vez en su larga carrera el disparo de  McCoy no da en el blanco, todo empieza a desmoronarse. Y Doc empieza a darse cuenta de que el atraco perfecto a un banco no está completo sin una huida perfecta para respaldarlo. “La huida” es la clásica historia de un atraco a un banco que ha salido terriblemente mal; donde los más pequeños errores tienen consecuencias catastróficas, y las lealtades cambiantes conducen a traiciones y caos. 
Esta novela de Jim Thompson es tomada como base para el desarrollo del guion del clásico de la cinematografía que protagoniza Steve McQueen, película que es llevada a la pantalla con el mismo nombre. La novela de Thompson pone el listón muy alto y como el tiempo demuestra una y otra vez sin discusión, nadie ha llegado a alcanzar la perfección del maestro.
Título original: THE GETAWAY

LOS TIMADORES (1963)
"Los timadores” es una de las novelas más renombradas de Jim Thompson. Narra la sobrecogedora historia de Roy Dillon y su madre Lilly, dos fracasados en un mundo dañino y extraño. Madre a los catorce años, traumatizada por un conflictivo entorno familiar, Lilly consigue hacer frente a sus carencias con un carácter firme y glacial cuya filosofía de vida se resume en una frase: "Actúa o te joderán". Tras un período de separación en el que Roy actúa de estafador en Nueva York y Los Ángeles, y Lilly seduce con su belleza e inteligencia al hampa de Baltimore, ambos se reúnen para consumar el fatídico destino que les está reservado. Las personas de su entorno se convierten en piezas de ajedrez en un juego mortal y perverso. Bochornosos sentimientos salen a la luz con una fuerza diabólica y, poco a poco, contaminan sus vidas y les precipitan a un estremecedor abismo de crímenes y depravación... Ambientada en un mundo yermo y fraudulento que impulsa ciegamente al crimen, “Los timadores” formula una alegoría sobre la vida y la muerte, el amor y la soledad.
Título original: THE GRIFTERS

1280 ALMAS (1964)
Nick Corey es el sheriff de Potts County, condado del sur de EE.UU. Nick es un tipo fingidamente ridículo, timorato y holgazán, cuya preocupación principal es ser reafirmado en las próximas elecciones a sheriff y ganarle al otro candidato, un hombre respetable y de férreos principios. Pero sucede que Nick está convencido que sus conciudadanos son personas tan vacías y desinteresadas como él, un sujeto que no cumple con el trabajo y se pasa el día callejeando por el pueblo y dedicado a sus coqueteos amorosos con tres mujeres. Claro que cuando piensa que su puesto corre el menor riesgo o alguien le incomoda, descubrimos a otro Nick, a un experto falsificador de personas y circunstancias. Nick destruye la reputación de su contrincante, sólo insinuando que puede ocultar algún asunto túrbido, aun estando convencido de lo contrario. Es aquí donde aflora la maestría de Thompson, porque su personaje siembra la duda, y son los demás los que empiezan a concebir historias espeluznantes sobre el oponente de Nick.
Nick Corey es el  arquetipo de la novelística de Thompson, una  narrativa que se puede adjetivar como psicología criminal y encuadrar dentro del realismo crítico. La línea que separa al agente de la ley y al demente desparece engullida por la urdimbre de sus novelas, donde todo es simulado. Corey parece un gallina manejado por su esposa y sus tres amantes, pero, en el fondo, es él quien manipula los hilos. Su aparente holgazanería mental deviene en una tortuosa mente criminal que es capaz de maquinar cualquier engaño para imputar a otros sus crímenes. Nick Corey tiene una visión recelosa y desalentada de la sociedad y de sí mismo. La violencia, para él, no es sólo un mecanismo del que valerse, forma parte también de su idiosincrasia. La maestría de Thompsom es revelarnos todo ésto simplemente mediante el diálogo y el trabajo de sus personajes, sin discursos metafísicos ni aburridos soliloquios interiores.  
Título original: POP. 1280

HIJO DE LA IRA (1972)
Penúltima novela publicada en vida del autor, -la última es “La sangre de los King”-, en la que Thompson vierte todas sus preocupaciones, toda la crítica a los valores éticos que han señalizado su larga carrera, toda la desesperación que le ha arrojado a los brazos del alcohol y el LSD, convencido de que, al contrario de lo que vaticina la crítica, sus novelas le van a sobrevivir. Confirma así que su vida también está marcada por la idea que preside toda su narrativa. “Hay un solo argumento posible: las cosas no son lo que parecen”. Esta admirable y sorpresiva novela no es una excepción a la regla. Allen es un joven negro, criado por una madre blanca que le ha sometido a toda clase de abusos sexuales, desconsuelo y soledad, y que a sus dieciocho años llega al convencimiento de que sólo puede evitar el terror que siente ante las chicas de su edad humillándolas. Despierto y descarado, descubre cómo ejecutar su venganza de forma tan repentina como atroz. El hecho se le presenta más fácil de lo que ha pensado. Allen, como la gran mayoría de los antihéroes de Jim Thompson, cómo él mismo, se enfrenta a su peor enemigo: su inherente naturaleza humana. Redimido de cualquier amarre, Thompson nos presenta una novela repleta de alegorías, de excesos y de lujuria. Una imagen descarnada del deleznable siglo XX.
Título original: CHILD OF RAGE

LA SANGRE DE LOS  KING (1973)
Robos, asesinatos, violaciones, palizas y todo tipo de ensañamientos llenan las páginas de esta novela en un recorrido por el proceder de Critchfield King -hijo menor de Ike-, personaje que vive al límite de la ley, entre la vida y la muerte.
La acción se inicia en Tulsa, urbe que se ubica en la bifurcación del rio Arkansas, cerca de  la confluencia del Verdigris. Es un enclave comercial y lugar de encuentro desde mucho antes que el hombre blanco llegue a poner los pies en el continente americano. Ciudad de dinero fácil, de rio y ferrocarril, de algodón y ganado, de pieles, madera y comestibles. Critchfield, su madre y el amante de ésta abandonan la casa de Ike un lejano día trece años atrás. Ike King no acepta como heredero a nadie que no sea totalmente digno según su propio criterio, es por ello que Critchfield King, es invitado por un anuncio publicado en el periódico local a visitar al abogado Washington Caballo Agonizante quien debe pasar un informe a Ike sobre la personalidad de su hijo.
En el Apeadero de King, el apache Tepaha e Isaac Joshua King, pasan el tiempo bravuconeando y rememorando la noche que tropezaron con Gerónimo por primera vez. La noche en que entraron en su tienda a punta de lanza. Por su parte en Tulsa Critchfield King, archibribón de profesión, y Anne Anderson, asesina profesional, se dirigen amigablemente del brazo hacia su cita con el destino.
Título original: KING BLOOD

lunes, 8 de diciembre de 2014

UN SIMPLE ACTO DE VIOLENCIA. (R. J. Ellory)

UN SIMPLE ACTO DE VIOLENCIA (A Simple Act of Violence)
R. J. Ellory
TRADUCCIÓN: Jorge Rizzo Tortuero
R.B.A. Noviembre 2014
http://www.rjellory.com/

"Los secretos mejor guardados son los que todo el mundo puede ver"
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“Catherine Sheridan no puede seguir luchando. No quiere hacerlo. Tiene rota el alma. Deja de  resistirse. Siente como va cayendo al suelo, como él la va soltando, y piensa: No soy yo quien tiene que seguir viviendo sabiendo lo que hicimos… Gracias a Dios por las pequeñas cosas”.
Washington se encuentra sumida en una ardua campaña electoral. La capital de Estados Unidos, sede del gobierno federal, con una historia centenaria, con sus museos, su arquitectura, sus calles arboladas, su  eficiente red de metro, aún tiene sombras, rincones oscuros y barrios peligrosos. Aún se cometen asesinatos a diario. A pesar de ello nadie quiere oír hablar de crímenes en serie y brutales homicidios. Nadie quiere apartar la vista de la lucha que está teniendo lugar allí mismo. Agresivos anuncios partidistas, contraataques de la oposición, millones de dólares gastados para asegurarse que Bush mantiene el poder. Pero cuando los periódicos informan de un cuarto asesinato, cuando el nombre de Catherine Sheridan sale a la luz, cuando el nombre del asesino y los detalles de sus horrendos crímenes son revelados, pocas personas pueden ignorarlo.

La novela se desarrolla a lo largo de dos historias que convergen. En la primera de ellas se recoge como el detective Robert Miller es asignado a la causa. Él y su compañero Al Roth comienzan la tarea de buscar una relación entre las referencias cruzadas de los detalles de cada escena del crimen. Rápidamente las cosas empiezan a complicarse. Oficialmente las víctimas no existen. Sus cadáveres se encadenan, golpeados y estrangulados, empapados en lavanda, con una cinta alrededor de sus cuellos. No se encuentra familia conocida, amigos, historia, ni identidades reales. Sus datos personales no se están registrados en cualquiera de los sistemas conocidos. Entre más trabaja Miller, menos sentido le encuentra al caso. Y los hechos que descubre cada vez son más inquietantes. Comienza a enfrentarse a verdades tan alejada de su propia realidad que empieza a temer por su vida.

En la otra historia, que se desarrolla de forma paralela a la primera, Ellory mezcla la investigación con las memorias de un hombre que rememora su adoctrinamiento y su incorporación a la CIA dos décadas antes. Su nombre es John Robey. En la actualidad ejerce como profesor universitario de literatura. No se le conoce familia. Su coeficiente intelectual es muy alto. No atesora pasado ni ostenta afiliación política alguna. Es un solitario. Nunca ha tenido una relación con una mujer que haya adquirido el calificativo de significativa. Su objetivo en la vida es hacer algo útil e importante. El enfrentamiento entre Miller y Robey sobreviene de forma inevitable con el devenir de la lectura. Y al tiempo el lector toma conciencia que, así como en Estados Unidos los más pobres y desvalidos son adictos al crack y a la cocaína, los más opulentos lo son al poder y a la manipulación. 
“Un simple acto de violencia” es una novela acerca de la confianza, la amistad y las creencias. Es una exhibición de la brutalidad, de las operaciones encubiertas, el poder de la avidez y la naturaleza engañosa de la corrupción. Es también una historia de amor y confianza. 
Estamos ante un libro con todo lo que un seguidor de la ficción moderna de misterio puede esperar; una trama intrincada y una tensión insufrible, sazonadas ambas con la polémica y la reflexión social. R. J. Ellory se nos presenta con un volumen sólido e interesante donde, a partir de un apasionante relato de una investigación de asesinatos en serie, en Washington DC, moldea una crítica a la política exterior de Estados Unidos y a los períodos más miserables de los anales de la CIA –sus actividades impactantes en Nicaragua, financiadas por el contrabando de toneladas de cocaína a Estados Unidos-. "Ésta es la Agencia Central de Inteligencia, la CIA. Es el corazón de Estados Unidos, donde nos encargamos de que todo lo que lees en la Constitución y en la declaración de Derechos se haga realidad". Todo ésto sin dejar de lado el atractivo del entretenimiento es un elogio a la habilidad consumada de este escritor.
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lunes, 1 de diciembre de 2014

LA HISTORIA DEL CRIMEN... EN BLANCO Y NEGRO.

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Los fotógrafos de la muerte
http://fototeka.com/lapd/gallery.html
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En los años dorados del Hollywood de las  grandes estrellas, cuando transcurre el segundo cuarto del pasado siglo, hay quien se gana la vida fotografiando cadáveres; reproduciendo en papel fotográfico agujeros de bala, perfiles de tiza con restos humanos en su interior, asientos traseros de automóviles ocupados por occisos, camas de alquiler habitadas por personas que dormitan el sueño eterno, desiertos donde sólo aflora el despojo humano. Putthuff, Oliver, Pross, Driver, Watson o el misterioso P. B., son algunos de estos retratistas de la muerte. Cuando ellos evocan gráficamente un asesinato no se permiten hacer concesiones al dolor personal, ni a la intimidad, ni a los sentimientos.

El trabajo que con evidente afán artístico desarrollan aquellos fotógrafos forenses del Departamento de Policía de Los Ángeles no consigue interesar a nadie durante décadas. Abandonado al polvo en cajas de cartón tras las paredes del Centro de Registros de la ciudad de Los Ángeles, semejante florilegio de imágenes de asesinatos, balaceras y atracos a bancos es desnudado en 2001 por el fotógrafo Merrick Morton en colaboración con el teniente John Thomas. Al descubierto quedan más de un millón de imágenes -las más antiguas están fechadas en 1925- con el marbete de la División de Investigaciones Especiales. En otras palabras, el laboratorio criminalístico más antiguo de EEUU.

Merrick Morton, oficial del Cuerpo en la reserva, trama una exposición para su propia galería y gracias a un permiso especial sin precedentes logra acceder al gigantesco archivo de recuerdos en 'noir', puro ambiente chandleriano. Y ante nuestros ojos desfila hoy, de forma expresiva, la noche, la daga, el odio y la muerte, la historia vívida del crimen… en blanco y negro. 
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sábado, 29 de noviembre de 2014

PAN, EDUCACIÓN, LIBERTAD. (Petros Márkaris)

PAN, EDUCACIÓN, LIBERTAD (Psomi, Paideia, Eleftheria)
Petros Márkaris
TRADUCCIÓN; Ersi Marina Samará Spiliotopulu 

Tusquets Editores, Noviembre 2014
Márkaris, lastrado con una dosis de desilusión mayor que nunca, nos conduce de la mano en “Pan, educación, libertad” por un viaje a la sombría Europa-ficción del año 2014. Grecia y España son los primeros países del sur en declararse en quiebra y ambos abandonan el euro, regresando al dracma y a la peseta, respectivamente. En la fiesta de fin de año los billetes falsos vuelan, los gritos de triunfo y los aplausos se suceden. A los pocos días  el gobierno decreta la suspensión de pagos. Atenas es un campo de protestas y manifestaciones que inmovilizan la ciudad a todas horas, haciéndola prácticamente intransitable.

Esta especie de guerra encubierta ha dejado al país en un estado lamentable de pobreza, con un exceso horroroso de desempleados, desilusión a porrillo, gente sin hogar, abatimiento por todas partes y no pocos suicidas. Las cuentas pendientes están a flor de piel y todos, a la menor ocasión, se echan la culpa por los años de dispendio y el disparatado tren de vida llevado en la época de la bonanza.

Atrapado en una encrucijada entre un presente catastrófico y un futuro de lo más incierto, el tercer caso de la «trilogía de la crisis» compromete al comisario Jaritos en un viaje a través del tiempo. Una serie de asesinatos en serie, cuidadosamente planificados, le obliga a fijar su atención en la generación de la que proceden las víctimas: la generación de los míticos luchadores contra la dictadura, llamada popularmente «generación de la Politécnica», debido a los espeluznantes sucesos que tienen lugar en aquella Universidad en 1973 y que comportan la caída de la dictadura militar.

Una generación que, una vez acabada la lucha, se autoprotege sin cesar con floridos martirologios. Sus miembros, seducidos por un expresivo activismo antifascista y por los éxitos conseguidos una vez que llega la democracia, se convierten, en virtud de los servicios prestados al país, en personajes intocables.

Esa generación acapara todos los puestos relevantes de la sociedad, a todos los niveles: en la política, en los sindicatos, en las cooperativas agrícolas y en la enseñanza. Una auténtica y tupida red de ayudas y favores mutuos que muchas veces se desarrolla con prácticas más propias de la mafia que de ciudadanos responsables en busca del bien común y de una libertad largamente deseada.

Muchos de los que en su día se oponen a la dictadura, como es el caso de los tres asesinados –el rico contratista Yerásimos Demettzís, el catedrático de Derecho Nikos Zeologuis y el sindicalista Dimos Lepeniotis–, rentabilizan en su propio beneficio sus años de cárcel y las supuestas torturas que sufren, no del todo probadas: tesis plagiadas ante las que todo el estrato universitario hace la vista gorda; concursos públicos amañados y, en general, chanchullos e intrigas a discreción. Todo un Estado paralelo.

Conforme se va adentrando en las biografías de las víctimas, Jaritos comprueba que el clientelismo habitual de los empresarios griegos y el Estado queda muy atrás, hasta llegar a conformar una tupida y densa red de enredos con los que aquellos se enriquecen mediante alianzas ocultas y medios ilícitos.

En todo ello, como el comisario va averiguando con verdadera repugnancia, aflora lo peor de la cara de la ya de por sí maltrecha economía griega: subcontratas de inmigrantes ilegales, tráfico de influencias y presiones ejercidas desde las más altas esferas ministeriales, o empresas-tapadera montadas por sindicalistas con el fin de repartirse entre unos cuantos los fondos europeos. Fondos europeos que nunca llegan a quienes tienen que llegar, pero que, constantemente, se hermosean con grandes palabras para la ocasión: cohesión social, programas para la investigación y el desarrollo, infraestructuras e inversiones. Un panorama de pesadilla.
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viernes, 21 de noviembre de 2014

LA SALVACIÓN DE UNA SANTA. (Keigo Higashino)

LA SALVACIÓN DE UNA SANTA (Seijo no Kyûsai)
Keigo Higashino
TRADUCCIÓN: Francisco Barberán

Ediciones B, Septiembre 2014.
Literatura de laboratorio
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Keigo Higashino, uno de los escritores de mayor éxito en Japón, nace en Osaka y dedica una parte de su vida a trabajar como ingeniero. Como escritor ha recibido los más prestigiosos galardones literarios de su país, el Edogawa Rampo a la mejor novela negra, el Mystery Writers of Japan, el Inc, Prize, el Honkaku Mystery y el Naoki 2006 a la mejor novela por "La devoción del sospechoso X". En Japón, sus trece novelas negras han alcanzado las listas de libros más vendidos, han inspirado películas y series de televisión y han alcanzado cotas de ventas superiores a los cinco millones de ejemplares.

El rico empresario de Tokio Yoshitaka Mashima es asesinado  un domingo cualquiera, cuando se encuentra solo en su apartamento. El “arma” utilizada para cometer el crimen es una taza de café supuestamente envenenada. Mientras ésto sucede, su esposa -Ayane Mashiba, una famosa artista de patchwork-, se encuentra en Sapporo, a más de cien kilómetros de su hogar, realizando una visita relámpago a sus padres. El matrimonio no está pasando por sus mejores momentos, es por ello que Ayane y la amante de su esposo, Hiromi Wakayama -quien aglutina la cualidad de  encontrar el cadáver a la vez que labora como asistente de Ayane-, se convierten en las principales sospechosas del caso. 

El detective Kusanagi, y su ayudante Kaoru Utsumi, están en desacuerdo en las líneas maestras del procedimiento, así que Kaoru decide ponerse en contacto con el profesor Manabu Yukawa –profesor Galileo- para que le ayude en la resolución del suceso. Galileo ha sido asiduo colaborador de la policía en casos anteriores en el que se necesitaba asesoramiento para resolver cuestiones relacionadas con la física. Sin embargo su relación con Kusanagi se ha enfriado como consecuencia precisamente de la colaboración de ambos en un proceso. Uno y otro comparten en la actualidad una relación muy extraña, mezcla de amistad, rivalidad y respeto. 

Galileo, Kusanagi y Utsumi, cada uno exhibiendo diferentes puntos de vista, intentan desentramar el incidente, un caso de asesinato que, en ciertos momentos, adquiere el beneficio de crimen perfecto. La incógnita que despierta el interés intelectual de Yukawa es descubrir cómo llega el veneno a la taza de café. Usando un método científico de eliminación, descartando todas las hipótesis posibles hasta llega a la única válida, colabora con la policía en un proceso enrevesado. En el transcurso del mismo los sospechosos se suceden de forma continuada, con un proceder desacostumbrado, a la vez que las reseñas que se van acumulando sobre la vida de la víctima no hacen sino añadir más obstáculos a su resolución.

Nos encontramos ante una novela de ritmo reposado, que a pesar de alejarse de los excitantes y convulsos thrillers, no deja de ser una literatura dinámica y enigmática. Su lectura deviene en una seductora, inquietante y mirífica historia de amor; un testimonio de represalias, mentiras y valor; una fábula rica en detalles, matices y emociones fuertes.

La saga literaria protagonizada por el profesor-científico-detective Manabu Yukawa, más conocido como Galileo, ha disfrutado de diversas adaptaciones cinematográficas. En 2007, después de una ausencia de cuatro años, Masaharu Fukuyama -popular cantautor, productor y autor japonés, originario de Nagasaki (Japón)-, vuelve a la televisión, interpretando al brillante pero excéntrico profesor de física Manabu Yukawa, en el aclamado drama televisivo “Galileo”, por el que obtiene el premio al "Mejor Actor", otorgado por la “Academia de la Televisión”. Recientemente se ha estrenado la segunda temporada televisiva de la serie con unos números de audiencia admirables, a la vez que en cartel se mantiene en los cines japoneses la segunda película del personaje, que augura quebrar récords de recaudación.
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sábado, 15 de noviembre de 2014

BIBLIOGRAFÍA: LAWRENCE BLOCK

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MATTHEW SCUDDER


The Sins of the Fathers
Una joven prostituta aparece asesinada en un apartamento de Greenwich Village. El principal sospechoso acaba de suicidarse en la cárcel. La policía de Nueva York ha cerrado el caso, pero el padre de la víctima quiere reabrirlo. Y nadie mejor que Matthew Scudder para buscar respuestas en un entorno sórdido de perversión y placeres. Un mundo donde los hijos se ven abocados a morir para expiar los pecados más secretos de sus padres.
(Publicado en español como: LOS  PECADOS DE  NUESTROS PADRES)

Time to Murder and Create
Expolicía, alcohólico y detective privado en Hell’s Kitchen, Nueva York. Nada puede ir peor en la vida de Matthew Scudder hasta que Giros, un pequeño delincuente de barrio, le pide un sencillo favor: que le guarde un sobre y que solo lo abra en el caso de que le suceda algo malo. Sin darle mayor importancia Scudder acepta, ya que nada le hace sospechar que poco después recibirá una preocupante noticia: Giros se ha convertido en comida para peces.
(Publicado en español como: TIEMPO PARA CREAR, TIEMPO PARA  MATAR)

In the Mids of Death
Jerry Broadfield ha sido acusado de extorsión y sus compañeros sienten odio hacia él por denunciar la corrupción en el seno de la policía. Una prostituta aparece muerta en su apartamento y Broadfield asegura que todo es una trampa. Sólo Matthew Scudder le cree.

A Stab in the Dark
Louis Pinel el recién detenido “Merodeador del Picahielos”, admite abiertamente haber matado a siete mujeres jóvenes hace siete años, pero jura que es un imitador de sus métodos quien da muerte a Barbara Ettinge. Matthew Scudder le cree. Y está dispuesto a recorrer el peligroso camino que conduce hasta el verdadero asesino de Barbara Ettinger.
(Publicado en español como: CUCHILLOS  EN LA OSCURIDAD)

Eight Million Ways to Die
Por orden médica, Matt Scudder abandona el alcohol, pero mantenerse sobrio es más difícil que mantenerse con vida, incluso en una ciudad como Nueva York. A pesar de su juventud, una prostituta llamada Kim también es consciente de ello, y por eso intenta escapar. Sin embargo acaba asesinada. Para redimirse, el ex policía debe encontrar al culpable del asesinato y para ello debe arriesgar lo que aún queda de sí mismo.
(Publicado en español como: OCHO MILLONES DE MANERAS DE MORIR)

When the Sacred Ginmill Closes
Matt Scudder, antiguo policía, divorciado, con residencia en un antiguo hotel del West Side, ejerce de detective sin licencia y dedica su tiempo a hacer favores a sus amigos. Su auténtico hogar reside en los bares de su zona y su familia se cuenta entre la clientela habitual de los mismos. Corre el verano de 1975 y Matt está enfrascado en salvar de sospechas a Tommie Tillary, un hombre de negocios cuya mujer ha sido asesinada. Scudder se mantiene lo suficientemente lúcido como para encontrar la solución, hallando la inspiración en el fondo de la botella.
(Publicado en español como: CUANDO EL ANTRO SAGRADO CIERRA)

Out on the Cutting Edge
El detective privado Matthew Scudder es contratado para encontrar a una mujer joven que desaparece después de llegar a Nueva York con el objetivo de emprender la carrera de actriz. Los mensajes que sus padres le han dejado en el contestador automático no han sido devueltos. Scudder descubre que Paula Hoeldtke mantiene su teléfono apagado hasta casi una semana después de abandonar su habitación. Ella es muy apreciada en el trabajo, y los productores de las pocas obras de teatro que ha interpretado son incapaces de explicar el motivo de su desaparición.

A Ticket to the Boneyard
Doce años atrás Matt Scudder miente ante un jurado y logra encerrar entre rejas al brillante y difícil de alcanzar James Leo Motley - para bien, o al menos ese era su deseo-. Ahora Motley está libre y da rienda suelta a sus tendencias psicópatas. Jura vengarse de Scudder y de cualquier persona que lo conozca. Nadie está a salvo, amigos, amantes e incluso extraños que tengan la mala suerte de compartir el nombre Scudder.

A Dance at the Slaughterhouse
Matt Scudder ha pasado los últimos tiempos sumido en los efluvios del alcohol. Ahora es un detective sin licencia, perseverante y de mente aguzada, y no deja que sus obsesiones enturbien una sospecha: que Richard Thurman, personaje influyente de la vida pública, está detrás del brutal asesinato de su esposa, ocurrido estando ella embarazada. En medio de la investigación aparecen pistas desconcertantes, aparentemente sin relación con el caso, pero todos los misterios acaban confluyendo para enseñar al detective que una vida joven e inocente puede ser sobornada, corrompida... y destrozada.
(Publicado en español como: UN BAILE EN EL MATADERO)

A Walk Among the Tombstones
La heroína y el polvo de ángel son parroquianos habituales de las calles de Nueva York, a la vez que el crack hace su presentación en sociedad. Matt Scudder, ex-policía y ex-alcohólico, se enfrenta a uno de los casos más sanguinarios e inhumanos de su carrera. Unos maníacos sexuales raptan, violan y asesinan –descuartizan, es quizás el término más apropiado- a mujeres indefensas. Scudder hace acopio de todo su olfato, de todo su intelecto y con la ayuda de sus relaciones intenta acabar con esta atrocidad.
(Publicado en español como: CAMINANDO ENTRE TUMBAS)

The Devil Knows You´re Dead
Lawrence Block nos transporta a los estratos más bajos de la violencia que él conoce tan bien. La investigación de Matt lo conduce a un viaje no planeado de auto-descubrimiento. Cuanto más excava por debajo de la superficie de la vida de Glenn Holtzmann, más inquietantes son las cosas que descubre del mismo. ¿Cómo es que nadie sabe nada sobre el pasado de Holtzmann? ¿Cómo se vive tan alto con un sueldo tan modesto? Y ¿qué está haciendo en la Undécima Avenida en el momento de su muerte? ¿Por qué no está en casa con su esposa? Para Matt Scudder Nueva York es una ciudad donde los extremos se chocan. Ricos y pobres, buenos y malos, la luz del sol y la sombra. A veces, el resplandor es tan brillante que casi se puede ver el corazón de las tinieblas.

A Long Line of Dead Men
En Manhattan treinta y un hombres se reúnen anualmente desde hace años. Su club privado sólo se plantea como objetivo grabar el paso del tiempo y dar brindis a las alegrías de la vida. Pero de repente sus muertes se producen a un ritmo alarmante y uno de ellos comienza a sospechar que algo más que la mala suerte está detrás de ello. Para el detective privado Matt Scudder, el caso es uno de los más desconcertantes a los que se ha enfrentado. ¿Las muertes se deben realmente a una extraña serie de suicidios y accidentes violentos? ¿O es que no hay un patrón detrás de la reproducción aleatoria de la tragedia? ¿Existe un asesino tras las sombras y, lo que es más importante, puede ser detenido antes de que culmine su obra?

Even the Wicked
Mateo Scudder sabe que la justicia es un bien difícil de alcanzar en la gran ciudad, donde un hombre inofensivo puede ser muerto a tiros en cualquier lugar público. Los criminales hacen y deshacen a través de los agujeros de un sistema legal hecho jirones. Un asesino en serie adquiere renombre al proceder a la ejecución de toda persona indeseable, como pederastas, mafiosos o antiabortistas. Se hace llamar "La Voluntad del Pueblo", asesino en serie ingenioso, que anuncia sus intenciones criminales específicas en los medios de comunicación antes de llevar a cabo sus amenazas. Scudder sabe que nadie es inocente, pero ¿quién de nosotros tiene el derecho de jugar a ser Dios? Es una pregunta que lo persigue en su viaje a través de los escenarios sombríos de la ciudad.

Everybody Dies
Matt Scudder lleva una vida cómoda. El índice de criminalidad está bajo mínimos. Las calles de Nueva York ya no parecen tan peligrosas. Entonces se desata el infierno y vuelve a correr la sangre. Está viviendo en un mundo donde el pasado es un campo de minas, el presente es una zona en guerra, y el futuro es una cuestión abierta. Es un mundo donde nada es seguro y nadie está a salvo, un universo al azar donde la supervivencia no está garantizada. Ni siquiera la suya propia.

Hope to Die
La ciudad entra en conmoción cuando una pareja, Byrne y Susan Hollander, son sacrificados en un brutal allanamiento de morada.  Ahora, unos días más tarde, los asesinos han aparecido muertos detrás de la puerta cerrada de un cuchitril de Brooklyn -uno de ellos aparentemente asesinado por su socio en el crimen, que luego se quita la vida-.
Hay algo que lleva a Scudder a involucrarse en un caso que los policías han cerrado rápidamente y con entusiasmo: la sospecha persistente de la existencia de un tercer hombre, un titiritero diabólico y frío que manipula a sus dos cómplices y luego corta las cuerdas quitándolos de en medio. Nadie más que Scudder sospecha que existe. Y su peor temor es que este personaje es sólo el comienzo …

All the Flowers Are Dying
En una prisión de Virginia un hombre espera ser ejecutado por tres asesinatos horribles que jura no haber cometido. Matthew Scudder ha visto demasiado y perdido demasiado a lo largo de su vida, y está listo para salir de la oscuridad que le rodea. Pero una pesadilla se cierne sobre él porque un salvaje monstruo tiene asuntos pendientes en la gran ciudad y un hambre que sólo puede ser satisfecha con la muerte lenta, agonizante de Scudder y la mujer que éste ama.

A Drop of the Hard Stuff
Enfrentado a sus propios demonios, tras su primer año de sobriedad, Matthew Scudder se encuentra tras la pista de un criminal. Cuando su amigo de la infancia Jack Ellery es asesinado, presumiblemente al intentar expiar los pecados del pasado, Scudder comienza su propia investigación. Sumergirse en el mundo de Ellery tiene el riesgo de poder conducirlo de vuelta al taburete de la barra. En una novela ampliamente celebrada por los críticos y lectores, Lawrence Block retoma los orígenes de Matthew Scudder.