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lunes, 28 de julio de 2014

LA LEONA BLANCA. (Henning Mankell)

LA LEONA BLANCA (Den vita lejoninnan)
Henning Mankell
TRADUCCIÓN: Carmen Montes Cano
TUSQUETS, Marzo 2014
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El prólogo de la novela nos sitúa en la Sudáfrica de 1918, y nos relata la historia del nacimiento de “La Hermandad”, asociación que ve la luz con el único y primordial objetivo de defender a los bóeres y restaurar su propio orgullo frente a los ingleses. La comunidad bóer está formada por familias distinguidas de holandeses inmigrantes, llegados a Sudáfrica en busca del paraíso perdido allá por el año 1680, huyendo de las persecuciones religiosas que asolan su país. Con el paso de los años el poder de La Hermandad sobre los sectores más influyentes de la sociedad sudafricana es casi absoluto. Hasta que, a finales de 1970, disminuye de forma drástica entre otras causas por la descomposición interna del “aparheid” a causa de su propia inconsistencia congénita. En 1990, Nelson Mandela, es puesto en libertad después de haber pasado treinta años en Robben Island como preso político. Su liberación es interpretada por los bóeres como una declaración de guerra solapada pero indiscutible a la vez que se tacha al presidente De Klerk de traidor.

El 24 de abril de 1992 la corredora de fincas Louise Akerblom, casada y con dos hijas, visita una casa en el bosque de Krageholm con el objeto de gestionar su venta. La desorientación geográfica la lleva a una propiedad cercana donde es “obsequiada” con un tiro a bocajarro en mitad de la frente. Las primeras investigaciones policiales no consiguen avanzar en la medida adecuada, hasta que la explosión repentina de la casa deja como pruebas el dedo amputado de un hombre de color, un equipo de transmisión por radio de fabricación rusa y los restos de una pistola de origen sudafricano. La fortuna, más que cualquier otro factor, facilita el descubrimiento del coche de la víctima, oculto en las aguas cenagosas de un pantano, y su cadáver, abandonado en las profundidades de un pozo. La desazón de Wallander ante tal rompecabezas es de tal vastedad que le lleva a expresarse en los siguientes términos: “Tengo miedo. Como si el dedo negro me estuviese señalando a mí. Creo que no reúno los requisitos necesarios para comprender el alcance de este asunto”.

Anatoli Konovalenko, ex agente de la KGB, comparte sus funciones de asesino a sueldo con las de miembro de una organización sudafricana de bóeres cuyo jefe es Jan Kleyn. Kleyn es un fanático militante de la oposición fascita de los bóeres, de cuya dirección es integrante destacado. Konavolenko recibe la misión de adiestrar en Suecia a otro asesino, un sudafricano negro nominado Victor Mabasha, con la misión de matar a un importante personaje de la política sudafricana, Nelson Mandela. El adiestramiento de Mabasha se desarrolla de forma tranquila en una propiedad perdida en la inmensidad de los boscajes suecos cuando Louise Akerblom tiene la mala suerte de equivocarse de dirección en la carretera y se convierte en un testigo incómodo para los opositores sudafricanos.

A partir de este momento la novela entra en una desenfrenada sucesión de acontecimientos, donde acción y cambio de escenario se conjugan en primera persona, alternando trepidantes capítulos en la primaveral Suecia con otros más flemáticos, de  dictámenes y toma de decisiones, en la ardiente Sudáfrica. La palabra la toma, en tales momentos, la policía de Ystad, la de Estocolmo, la Interpol o el fiscal especial Georg Scheepers en Ciudad del Cabo. A lo largo de la narración Mankell engasta ciertas dosis de sensibilidad a través de la espiritualidad africana, (“Los espíritus son parte de la familia –explicó Mabasha-. Son nuestros antepasados, que velan por nosotros. Viven como miembros invisibles de la familia. A los espíritus no les gusta que los expulsen de una tierra que les ha pertenecido durante siglos”) y de los estados de ánimo de sus personajes.
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Frederik de Klerk y Nelson Mandela se estrechan la mano.La colaboración de ambos permite la creación de la primera democracia multirracial en Sudáfrica, gracias a lo cual reciben el Premio Nobel de la Paz en 1993.
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domingo, 27 de julio de 2014

LOS RELATOS DE BLACK MASK AL DESCUBIERTO

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  • EDICIÓN PAPEL


http://www.amazon.com/Black-Lizard-Stories-Vintage-Original/dp/0307455432

El libro "The Black Lizard Big Book of Black Mask" contiene una colección panorámica de historias y novelas de crímenes, seleccionadas del legendario magazine Black Mask (1920-1951). Es la más completa colección publicada jamás en papel de los archivos de Black Mask.  Black Mask es la revista que introduce el estereotipo del legendario detective  hard boiled, a la vez que una una nueva forma de narrar en la literatura norteamericana. Es la publicación en la que los escritores estadounidenses Dashiell Hammett y Raymond Chandler obtienen su primer empleo, y es el hogar de historias con títulos como “Murder Is Bad Luck”, y “Drop Dead”. Esta selección recoge lo mejor de lo mejor, lo más difícil de encontrar de la cultura hardboiled, y lo más oscuro de la mejor novela negra de Estados Unidos. La colección representa una auténtica obra maestra. En ella se pueden degustar relatos de Erle Stanley Gardner, Fredric Brown, George Harmon Coxe, Frederick Nebel, Dashiell Hammett, Carroll John Dally, W. T. Ballard, Raymond Chandler, Horace McCoy, Norbert Davis y Cornell Woolrich, entre otros.
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  • EDICIÓN ONLINE



Desde 2012 y de forma periódica, los poseedores de los derechos de los archivos de la revista Black Mask han puesto a disposición del público, de forma libre, toda la serie de relatos cortos, que entre 1920 y 1951 fueron publicados en dicha revista. La colección alcanza, de momento, la no despreciable cifra de 550 cuentos, entre los que se pueden encontrar algunos de autores tan renombrados como David Goodis y Norman Daniel, y usted puede disfrutarlos ahora haciendo uso del siguiente enlace que le remitirá a la primera página publicada.

http://www.blackmask.com/category/free-books/

A partir de ahí seleccione un relato. Pinche en /3 PDF/ y disfrute de su lectura. Para desplazarse entre las diferentes páginas acuda al pie y seleccione "entradas más antiguas/entradas más recientes". Recuerde que los relatos están redactados en idioma inglés.
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NOTA: Las publicaciones que se mencionan en este artículo están editadas en su idioma original, inglés.

jueves, 24 de julio de 2014

CÓMIC NEGRO: 100 BALAS. B. Azzarello & E. Risso

Edición en español por PLANETA DEAGOSTINI
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La respuesta está en los detalles

La historia comienza allá por el año 1997, cuando el joven e inexperto guionista de cómics, Brian Azzarello, viaja en coche con un amigo coreano por Cleveland, su ciudad natal. “Estaba conduciendo y nos encontramos con un capullo que no seguía las normas de tráfico, y me puse muy cabreado y empecé a despotricar acerca de cómo me gustaría matar al muy imbécil. Sung me preguntó entonces si realmente lo mataría de poder hacerlo. Y por supuesto dije que no, pero entonces empezamos a hablar profundamente acerca del asunto; acerca de qué podría realmente empujar a alguien a asesinar a otra persona”. Esa conversación da vida a uno de los cómics de género negro más fascinantes y de mayor éxito de la historia: 100 Balas, que Vertigo, el famoso sello editorial y una de las dos grandes compañías que han monopolizado el mercado del cómic norteamericano desde mediados del siglo XX, se encarga de poner a disposición de todo aquél público sensibilizado con éste tipo de literatura.

Por ese entonces, Vertigo ha conseguido su mayor éxito de manos del conspicuo guionista británico Neil Gaiman, y su renombrada creación: Sandman. Lo que Azzarello ofrece a Vertigo es un producto muy distinto; es una fría historia policiaca mezclada con una intrigante trama. Superadas las suspicacias iniciales, Azzarello consigue el apoyo del sello editorial, así como reunir en torno a sí un equipo de lujo formado por el espléndido portadista Dave Johnson, cuyos diseños le dan un sugestivo y atrayente envoltorio a la serie y, lo que es verdaderamente importante, por  uno de los más extraordinarios dibujantes del medio, el argentino Eduardo Risso, que por esa época comienza a trabajar para las editoriales norteamericanas tras una sobresaliente carrera en su país de origen. La mezcla de los agresivos guiones de Azzarello –influenciado por autores tales como Dashiell Hammet, Raymond Chandler o Elmore Leonard- y el sugestivo y personal dibujo de Risso, vivo, y a la vez, sombrío, convierte la serie en un auténtico fenómeno de masas.

La trama de 100 Balas tiene sus inicios en el momento en que “Dizzy” Córdova, joven de origen portorriqueño, sale de la cárcel para encontrarse con lo que es una vida en ruinas: su marido y su hijo han muerto en un tiroteo, al tiempo que su familia la repudia. Un misterioso desconocido, el agente Graves, se acerca a ella y le ofrece un maletín: en su interior se encuentran las pruebas de que los culpables de los asesinatos son dos policías corruptos; asimismo el maletín contiene una pistola y cien balas imposibles de rastrear. La disyuntiva que se le presenta a “Dizzy” es vengarse y quedar impune, o intentar rehacer su vida. ¿Cuál es el objetivo de Graves? ¿Por qué tiene tanto poder? ¿Qué pretende de Dizzy? Esto sólo es el comienzo: a medida que la narración avanza y las páginas se suceden, la historia se sincera, ofreciéndonos el lado más oscuro de Norteamérica: estafadores, rateros, toxicómanos, hampones, asesinos a sueldo, prostitutas, traficantes de personas y, por encima de todos ellos, una misteriosa organización, El Trust, que parece todopoderosa y cuyo origen se remonta a tiempos mucho más remotos de lo que pueda imaginarse en un primer momento. 
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miércoles, 23 de julio de 2014

The Black Mask´s boys: GEORGE HARMON COXE

GEORGE HARMON COXE
Olean (Nuew York, 23 abril 1901) / 30 enero 1984
Jack "Flashgun" Casey
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George Harmon Coxe nace el 23 de abril de 1901, en Olean, Nueva York, hijo de George H. Coxe y Harriet C. Coxe. Asiste a la escuela pública en Olean y a la Academia en las inmediaciones de Elmira, Coxe pasa el año académico de 1919-1920 en la Universidad de Purdue en West Lafayette, Indiana. Al año siguiente, asiste a la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. Abandona Cornell sin terminar sus estudios y desarrolla una serie de ocupaciones ocasionales, incluido el trabajo en un campamento maderero y más tarde en una línea de montaje de automóviles. Durante este período de su vida escribe dos historias, que vende a una revista.

Hacia mediados de 1922, Coxe se convierte en periodista del Santa Monica de Outlook y más tarde se une a Los Ángeles Express. De regreso a Nueva York, trabaja para el Coxe Utica Observador-Dispatch, el New York Comercial, el Financial Chronicle y el Elmira Star Gaceta. En 1927, abandona el trabajo en el Coxe y escribe y vende publicidad para Barta Press, una agencia en Cambridge, Massachusetts. En 1929, contrae matrimonio con Elizabeth Fowler, con quién tiene dos hijos.

En 1932 Coxe abandona la publicidad y se convierte en un escritor a tiempo completo, creando historias de detectives y delincuentes para Black Mask y otras revistas pulp de la época. Desde 1932 hasta la publicación de su primera novela negra en 1935, publica más de cincuenta historias de detectives. De 1935 a 1976, redacta sesenta y tres novelas negras, veintiuna de las cuales ofrecen las hazañas del fotógrafo Kent Murdock. De 1936 a 1938 (y brevemente entre 1944-45), Coxe trabaja en Hollywood como guionista. Comparte créditos en la pantalla con James Kevin McGuinness y Howard Hemmett Rogers en el guion de la película “Arsène Lupin Returns” (1938) y para “El Ojo Oculto” (1946), película para la que escribe una historia original.

En 1934 Coxe, basándose en su experiencia en el periodismo, crea su personaje más perdurable: Jack "Flashgun" Casey. Bajo la atenta mirada del editor, Joseph Shaw, Jack "Flashgun" Casey se convierte en el “fotógrafo del crimen”. De habla rápida y carácter irascible, Casey mantiene una botella de aguardiente y un colt del 38 en el cajón de su escritorio, y se jacta de poseer “dos grandes puños que sabe cómo utilizar”. Aparece por vez primera en "Return Engagement", un relato corto para Black Mask. Flashgun encuentra rápidamente el éxito en todas las plataformas, incluyendo la radio, la televisión y el cine. Se convierte en una superestrella multimedia; ejerce de héroe en películas muy populares; protagoniza un espectáculo de gran éxito en la CBS-radio, que se emite durante varios años; interpreta un programa de televisión que permanece dos años de forma ininterrumpida en pantalla. Cuando "Flashgun" Casey se aleja de su órbita por "motivos de trabajo", Coxe da vida a otro personaje de no menor trascendencia, Kent Murdock, también fotógrafo a la vez que investigador privado. Kent es un hombre más maduro y profesional, cortés y sofisticado que Casey. Para más inri, está casado. Su esposa, Joyce, a menudo se une a él en la resolución de los casos policiales que se le presentan , sobre todo en el área de Boston. 

Durante la Segunda Guerra Mundial, Coxe escribe guiones para una serie de radio, The Commands, y un script de prueba para Casey, Crime Photographer, una radionovela basada en las historias de Flashgun Casey. En 1945, trabaja como corresponsal de guerra en el Pacífico. Concluida la guerra, escribe historias sobre temas ajenos a la ficción detectivesca para las revistas más sofisticadas, como Collier y The Saturday Evening Post. En 1952, es elegido presidente de la organización literaria “The Mystery Writers of America”, y en 1964 recibe el premio “Gran Maestro” otorgado por la misma organización. Permanece inactivo después de la década de 1970, y muere el 30 de enero de 1984.
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martes, 22 de julio de 2014

Hammett ante la Comisión McCarthy

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Dashiell Hammett declara ante la Comisión McCrthy.
Marzo de 1953
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La “Smith Act”, se aprueba en 1940 y es utilizada para detener y procesar a centenares de comunistas en una persecución que se inicia en 1941 y se extiende hasta 1957. Muchos dirigentes del Partido Comunista son procesados al amparo de esta ley en los años cincuenta. En medio de la histeria de la “caza de brujas” la dirección del Partido es detenida y encarcelada. A juicio del tribunal los defensores del comunismo defienden la violencia y eso contamina y condena a la dirección del Partido.

Apoyados en esta ley y en las actividades abusivas de los policías y los empresarios se emprende una feroz campaña de persecución contra los comunistas, contra aquellos que sienten simpatías por la izquierda política o simplemente contra  quienes son considerados antiamericanos. Algunos productores cinematográficos, con espíritu policial, inician sus pesquisas para combatir al enemigo: en noviembre de 1940 Walt Disney se ofrece a colaborar con J. Edgard Hoover, el ambiguo policía anticomunista que dirige el FBI, en la empresa de descubrir y perseguir a los comunistas que trabajan en los estudios cinematográficos. En 1946 el Partido Comunista cuenta en sus filas con más de 200 militantes en Hollywood, de los que la mitad son escritores y guionistas y la otra mitad actores, directores y personas de ocupaciones diversas en el mundo del cine. En febrero de 1944 se crea en Hollywood la “Motion Picture Alliance for the Preservation of Americam Ideals”. Esta alianza está presidida por el director Sam Wood y cuenta con Walt Disney como vicepresidente. Posteriormente es presidente el delator Robert Taylor y, en 1949, el actor John Wayne.

El resurgimiento del Comité de Actividades Antiamericanas se produce en marzo de 1947. En mayo el Comité ha conseguido reunir indicios de muchas personas sospechosas. En septiembre se convocan a cuarenta y una personas a declarar, entre ellas diecinueve hostiles que la prensa calificó como “los diecinueve de Hollywood”. De inmediato todos los periódicos del país llenan sus páginas con el asunto de las comparecencias.

El Gobierno de EEUU publica en enero de 2003 las transcripciones de unos 500 interrogatorios que la comisión presidida por el senador republicano Joseph McCarthy (1908-1957) celebra en secreto durante los años de la “caza de  brujas”. El ardor de la Administración americana contra la supuesta amenaza comunista al comienzo de la Guerra Fría queda ahora, 50 años después, al descubierto. La editorial Errata Naturae ha traducido al castellano el interrogatorio que concede, en dos sesiones, el autor de El halcón maltés, Dashiell Hammett, así como un cuento de apenas diez páginas que en su momento levanta recelos entre los miembros de la comisión.
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Bajo el título de “Interrogatorios: Dashiell Hammett”, se han reunido, además de los dos textos citados, la audiencia previa a ese interrogatorio, celebrado a finales de marzo de 1953 por la Comisión de Actividades Antiamericanas (conocida como Comisión McCarthy). El libro también recoge la declaración del juicio donde dos años antes Hammett es condenado a seis meses de cárcel por negarse a responder al tribunal.

Según el Gobierno americano, Samuel Dashiell Hammett (1894-1961), se afilia al Partido Comunista Estadounidense (CPUSA) en 1937. La Comisión McCarthy, en su interrogatorio, centra sus indagaciones en averiguar si el escritor ha apoyado al partido con dinero y si alguna de sus obras, en concreto el cuento de diez páginas, está al servicio de la causa. "Rehúso responder a la pregunta porque la respuesta podría incriminarme", es la escueta respuesta del escritor.

“Una sombra en la noche”, el relato de diez escasas páginas que despierta tantas suspicacias entre los miembros de la comisión se publica por primera vez en 1933. "Trata de las relaciones entre blancos y negros", es la explicación que el autor aporta ante la comisión. Cuando el FBI comienza a pisarle los talones, a finales de los años treinta, Hammett es uno de los diez autores mejor pagados de Hollywood. A partir de 1938, decide convertirse también en una de las voces más aventuradas. Las dos cosas se vuelven tristemente incompatibles. Muere arruinado.

Son numerosas las causas políticas en las que Hammett se muestra activamente implicado: desde la República española  hasta el derecho al voto de los negros y la defensa de los sindicatos. A pesar de que, en 1941, con 47 años, se alista en el Ejército para luchar contra el nazismo, es deportado a un campo de internamiento para sospechosos de subversión, y posteriormente, acaba desterrado en una isla a más de mil kilómetros de Alaska. A finales de los años cuarenta, después de que cuatro supuestos comunistas, en libertad bajo fianza, desaparezcan sin dejar rastro, Hammett es procesado como presidente de la organización que ha costeado sus fianzas. El escritor se niega a responder a cualquier pregunta del tribunal, que lo condena por desacato y pasa cinco meses en la cárcel.

No contestar para evitar que sus respuestas le incriminasen es la estrategia que usa ante la Comisión McCarthy. “Entonces se entiende, y así lo entiende esta comisión, y el país entero, que usted es miembro del Partido Comunista [...]. Por tanto, debería saber bastante sobre el movimiento comunista, supongo”, le cuestiona Joseph McCarthy. "¿Eso es una pregunta, señor", es la respuesta de Hammett. El senador le pregunta, de forma directa y sin ambages si es partidario de apoyar la implantación del comunismo en EEUU. Hammett lo niega y explica el porqué: “Me parecería poco viable si la mayoría no lo quisiese”.

A partir del momento en que declara ante la Comisión McCarthy todos sus libros son retirados de las bibliotecas del departamento de Estado. A sus problemas judiciales y de salud, se añaden sus dificultades económicas. Su expediente incoado por el FBI alcanza la cantidad de 278 páginas. Muere de cáncer el 10 de enero de 1961.
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domingo, 20 de julio de 2014

EL PREMIO "DAGA DE ORO"


http://thecwa.co.uk/
GOLD DAGGER AWARD
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The Gold Dagger es otorgado anualmente por The Crime Writer´s Association a la mejor novela negra del año. Durante sus primeros cinco años, el máximo galardón de la organización es conocido como Crossed Red Herring Award. De 1995 a 2002, el premio adquiere el patrocinio de Macallan y pasa a llamarse Macallan Gold Dagger. En 2006, debido al nuevo patrocinio del Banco Duncan, el galardón adquiere el nombre de Duncan Lawrie Dagger, y otorga un premio por valor de £ 20.000. En esos momentos es el premio de crimen-ficción más grande del mundo en términos monetarios. En 2008, el Duncan Lawrie retira su patrocinio. Como resultado, el premio pasa a llamarse en la actualidad Daga de Oro, y su valor monetario se ha reducido a £ 2500.
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GANADORES
  • 1955 Winston Graham (The Little Walls)
  • 1956 Edward Grierson (El Second Man)
  • 1957 Julian Symons (The Colour of Murder)
  • 1958 Margot Bennett (Someone fron the Past)
  • 1959 Eric Ambler (Pasage of Arms)
  • 1960 Lionel Davidson (The Night of Wencesias)
  • 1961 Mary Kelly (The Spoilt Kill)
  • 1962 Joan Fleming (Grow Rich)
  • 1963 John Le Carré (The Spy Who Came in From the Cold)
  • 1964 H.R.F. Keating (The Perfect Murder)
  • 1965 Ross Macdonald (The Far Side of the Dollar)
  • 1966 Lionel Davidson (A Long Way to Shiloh)
  • 1967 Emma Lathen (Murder Against the Grain)
  • 1968 Peter Dickinson (Skinn Deep)
  • 1969 Peter Dickinson (A Pride of Heroes)
  • 1970 Joan Fleming (Think You´re Dying)
  • 1971 James McClure (The Steam Pig)
  • 1972 Eric Ambler (The Levanter)
  • 1973 Robert Littell (lThe Defection of A. J. Lewinter)
  • 1974 Anthony Price (Other Paths to Glory)
  • 1975 Nicholas Meyer (The Seven per Cent Solution)
  • 1976 Ruth Rendell (A Demon in My View)
  • 1977 John Le Carré (The Honourable Schoolboy)
  • 1978 Lionel Davidson (The Chelsea Murders)
  • 1979 Dick Francis (Whip Hand)
  • 1980 H.R.F Keating (The Murder of the Maharaja)
  • 1981 Martin Cruz Smith (Gorky Park)
  • 1982 Peter Lovesey (The False Inspector Dew)
  • 1983 John Hutton (Accidental Crimes)
  • 1984 B. M. Gill (The Twelfth Juror)
  • 1985 Paula Gosling (Monkey Puzzle)
  • 1986 Ruth Rendell (Live Flesh)
  • 1987 Barbara Vine (A Fatal Inversion)
  • 1988 Michael Dibdin (Ratking)
  • 1989 Colin Dexter (The Wench is Dead)
  • 1990 Reginald Hill (Bones and Silence)
  • 1991 Barbara Vine (King´s Solomon Carpet)
  • 1992 Colin Dexter (The Way Through the Woods)
  • 1993 Patricia Cornwell (Cruel and Unusual)
  • 1994 Minette Walters (The Scold´s Bridle)
  • 1995 Val McDermid (The Mermalds Singing)
  • 1996 Ben Elton (Popcorn)
  • 1997 Ian Rankin (Black and Blue)
  • 1998 James Lee Burke (Sunset Limited)
  • 1999 Robert Wilson (A Small Death in Lisbon)
  • 2000 Jonathan Lethem (Motherless Brooklyn)
  • 2001 Henning Mankell (Sidetracked)
  • 2002 José Carlos Somoza (The Athenian  Murders)
  • 2003 Minette Walters (Fox Evil)
  • 2004 Sara Paretsky (Blacklist)
  • 2005 Arnaldur Indridason (Silence of the Grave)
  • 2006 Ann Cleeves (Raven Black)
  • 2007 Peter Temple (The  Broken Shore)
  • 2008 Frances Fyfield (Blood from Stone)
  • 2009 William Brodrick (A Whispered Name)
  • 2010 Belinda Bauer (Blacklands)
  • 2011 Tom Franklin (Crooked Letter, Crooked Letter)
  • 2012 Gene Kerrigan (La Rage)
  • 2013 Mick Herron (Dead Lions)
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sábado, 19 de julio de 2014

ALEX. (Pierre Lemaitre)

ALEX
Pierre Lemaitre (París, 1951)
TRADUCCIÓN: Arthur Jordá
Julio, 2014

DEBOLSILLO

http://www.pierrelemaitre.com/
Es bella, subyugante, inalcanzable.
Pero, ¿quién es Alex?. Nadie lo sabe.
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Pierre Lemaitre nace en París en 1951. Estudia psicología y luego se dedica a la enseñanza para adultos de literatura norteamericana, francesa y análisis literario, antes de ocupar su tiempo en escribir libros y en la creación de guiones de cine y de televisión. Gana el premio Cognac a la mejor primera novela en 2006 por “Travail soigné”, y desde entonces se entrega, principalmente, a la escritura de novelas de suspense, entre las cuales sobresale la serie Camille Verhoeven. Obtiene el International Crime Dagger a la mejor novela extranjera en 2012 por “Alex” y el Premio Goncourt en 2013 por “Au revoir là-haut” (Nos vemos allá arriba), una novela ambientada durante y después de la Primera Guerra Mundial. 

Alex es atractiva y cautivadora, gusta a los hombres de todas las edades. Es la ventaja de tener treinta años. Tiene proyectos que le apasionan. Sin embargo el destino tiene otros planes. Ha anochecido y el tiempo es bueno. Después de cenar en un local decide regresar a casa a pie. De una furgoneta blanca baja un hombre que la recibe con un puñetazo en el vientre, que le corta la respiración. Alex termina en un lugar indefinido, dentro de una caja de madera, colgada del techo y a dos metros del suelo. Allí queda expuesta a una muerte tan cierta como horrible. Encerrada, sola, desnuda, de repente lo comprende. ¡No es una caja, es una jaula!. En su pequeña cárcel Alex gime, se le agotan las lágrimas y se golpea la cabeza contra las tablas. La locura resuena en su interior, quiere morir lo antes posible, vivir se le ha vuelto insoportable. Sin embargo no está sola en su encierro. Por la cuerda que sujeta la jaula desciende, con movimientos vivos e intermitentes, una rata. La cabecilla de una colonia. De vez en cuando se detiene y la observa fijamente. Alex, inquieta la sigue con la mirada, sin aliento, con el corazón desbocado. "Es mi olor. Huelo a mierda, a orines y a vómito. Ha olido la carroña".

El comisario Camille Verhoeven es bajito, calvo y ligero de peso, al tiempo que astuto e ingenioso. "Estás aquí en este preciso instante y tu presencia tiene una única justificación: hallar a la mujer que acaba de ser raptada". Cuando Camille y su equipo dan con el lugar del secuestro esperan hallar a una mujer medio muerta, pero Alex ha conseguido escapar. No se trata de una víctima más. Alex se ha marchado sola, herida y desnutrida. A partir de ese momento el lector toma conciencia de que la historia va más allá de un simple secuestro. Bajo su "generosa" personalidad, Alex esconde un pasado truculento. Meses atrás acaba con la vida de un hombre a palazos, fundiéndole media cabeza en ácido sulfúrico antes de enterrarlo en un jardín. ¿Quién se esconde tras el nombre de Alex?.

“Alex” viene avalada por el International Crime Dagger de 2012. No en vano la narración presenta una gran cantidad de valores que la hacen sumamente atrayente. Lemaitre crea un personaje plagado de matices. Alex es bella, atractiva, cautivadora, subyugante, inalcanzable, capaz de sufrir, de luchar por su supervivencia y hasta de matar sin ningún tipo de remordimiento. Su personalidad  planea sobre el relato de principio a fin. La obra se desarrolla en tres partes bien diferenciadas. La primera se ocupa de los detalles del secuestro de Alex, la segunda de su currículo delictivo y la tercera se adentra en su pasado. Por su parte, el autor juega constantemente con los sentimientos del lector. Estos van rotando hábilmente en uno y otro sentido según la protagonista pasa de víctima a victimaria. La violencia, la venganza, los abusos, el límite entre el bien y el mal, están presentes en cada una de la páginas de esta apasionante y adictiva novela. Su fuerte trama y su gran suspense degeneran en un resultado inteligente y altamente sorpresivo en el que lo esencial no es la verdad sino la justicia.

martes, 15 de julio de 2014

BAJO LA MANO SANGRIENTA. (Val McDermid)

BAJO LA MANO SANGRIENTA
Val McDermid
TRADUCCIÓN: V. M. García de Isusi
R.B.A., abril de 1914

Val McDermid es una escritora británica nacida en Kirkcaldy, Escocia, el 4 de junio de 1955. Estudia en el St. Hilda´s College de Oxford, siendo la primera estudiante proveniente de una escuela pública escocesa en conseguirlo. Tras licenciarse comienza a trabajar como periodista, teniendo también algún reconocimiento como autora teatral. Sin embargo, el éxito le llega en 1987 con su novela de misterio “Report for Murder: The First Lindsay Gordon Mystery”. Personajes recurrentes en su novelística son el investigador privado Kate Brannigan y el psicólogo Tony Hill, protagonizando cada uno de ellos una serie de novelas. La serie de este último (coprotagonizada por Carol Jordan, siendo conocida como la serie Hill/Jordan) ha sido adaptada a la televisión en el Reino Unido bajo el nombre de “Wire in the Blood”. McDermid, aparte de su trabajo como novelista policíaca, es una habitual de varios periódicos británicos, así como de BBC Radio 4 y de BBC Radio Scotland.

Lloyd Allen, uno de los pacientes más inestables del Bradfiel Moor, hospital de alta seguridad donde se amontonan todos los locos que son demasiado peligrosos como para andar libres por ahí, ha conseguido evitar todas las dosis de medicamentos que los enfermeros le han suministrado. En su irreflexivo deambular por el hospital con un hacha a cuestas se interpone el doctor Tony Hill. Tras su encuentro con Allen, lo único que Hill es capaz de percibir es un tajo rojo y un destello de metal pulido, acompañados de una explosión de dolor en la pierna.

En el hospital Bradfield Cross, Hill coincide con Robbie Bishop, futbolista del Bradfield Victoria, ídolo de multitudes, a quien en pleno apogeo de sus facultades físicas le diagnostican una enfermedad derivada de la ingestión de una extraña toxina. La administración de antibióticos y asteroides no hace más que complicar un caso que termina con el fallecimiento del deportista. Las investigaciones de Carol Jordan, a pie de campo, y de Tony Hill, desde la cama del hospital, no dan los resultados esperados con la rapidez oportuna.

De forma paralela a estos acontecimientos se desarrolla la historia de Yousef Aziz, varón de raza árabe, radical en sus posicionamientos ante la sociedad y que dedica su tiempo libre a fabricar triperóxido de triacetona, un inestable y potente explosivo. Aziz quiere a su familia, sabe que van a dudar de él por lo que se propone hacer, pero la situación es incontrovertible. Tan incontrovertible como que el fin de semana, durante el desarrollo del partido de fútbol que el Bradfield juega en casa, la bomba situada por Aziz en un pequeño recinto del estadio Victoria Park hace explosión. Humo; polvo; cemento hecho trizas; hierros retorcidos; cuerpos yacentes en posturas grotescas; muertos, muchos de ellos sin extremidades; sangre; una auténtica carnicería. ¿Se trata de un acto terrorista?. ¿Es una venganza personal?. ¿O es toda una declaración de intenciones?. El exsuperintendente Tom Cross es el primero en acudir en ayuda de las víctimas, ajeno a su propia tragedia. Horas después muere en el hospital, en condiciones similares al futbolista Robbie Bishop, por ingestión de una toxina.

Val McDermid trata de aunar en su obra su capacidad para urdir y resolver intrigas con un talento innato para explotar los aspectos más intrigantes de la condición humana. La escritora pertenece a un grupo de autores que emerge en los años 80 bajo el nombre de “Tartan noir”, término creado por James Ellroy para definir la pujante y bizarra novela negra escocesa, con Ian Runkin y Peter Robinson a la cabeza. Su peculiaridad narrativa descansa en la construcción de personajes que no solo luchan contra el crimen, sino “contra sus propios demonios internos”. “En la novela negra trato diferentes temas, el amor, la amistad, la confianza y la mentira, todo aderezado con suspense. Personalmente, mi estilo narrativo consiste en imponer, desde el principio, una gran presión psicológica al lector, porque no hay mejor manera de coaccionarle que poner a un muerto en mitad de una sala llena de gente”, afirma la escritora.

Detectives de Ficción: LEW ARCHER

http://www.januarymagazine.com/crfiction/rossintro.html

Lew Archer, Private Investigator
"Oigo voces que claman por la noche,
y voy a ver lo que pasa"
LEW ARCHER
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El apogeo como escritor de Ross Macdonald se produce entre principios de 1950 y finales de 1970, cuando se le compara con Dashiell Hammett y Raymond Chandler. Al principio de su carrera Macdonald imita conscientemente a los dos maestros del género. De hecho, él llama a su investigador privado Lew Archer, en honor al socio asesinado de Sam Spade, Miles Archer, que muere al inicio de “The Maltese Falcon” de Dashiel Hammett. Archer, como Spade y Philip Marlowe, es un personaje duro y lacónico que bebe en las fuentes del hard boiled. No obstante podemos afirmar que con este personaje, Macdonald se aleja de los homenajes más o menos fallidos a Chandler y Hammett y explora otras vías.

Al comienzo de su vida literaria Archer cuenta 39 años y ha participado en la guerra, donde ha servido en Inteligencia. Desempeña labores de policía durante 10 años en Long Beach, y llega a obtener la graduación de sargento. Sin embargo no es bien visto por sus jefes: es demasiado honesto, persigue con excesivo ahínco la verdad y, en definitiva, es muy complicado de manejar. Archer es ambicioso. Físicamente es una figura de 1,80 que pesa 85 kilos, luce ojos azules, pelo moreno y es de fuerte musculatura. Siente debilidad por vestir bien y no le duele gastar dinero en trajes caros. Es un apasionado de los coches, posee un descapotable azul. Curiosamente cuando se lo roban y destrozan se compra otro descapotable azul. Es adicto a los descapotables. Detenta un despacho discreto y pequeño al igual que los dos lugares en los que habita a lo largo de su vida. Fuma, y no deplora dejarlo al igual que millones de estadounidenses cuando, a mediados de los sesenta, la industria reconoce que el consumo de tabaco conduce, en un alto porcentaje de casos, a la muerte. Bebe  whisky, bourbon, cócteles y cerveza. Trabaja solo, tiene algunos compañeros de profesión a los que recurre si es necesario pero, por lo general, le gusta ir a su aire. También está solo en la vida. Algún que otro periodista así como algunos agentes y guionistas  de Hollywood, mundo del que se aleja porque lo detesta, son las pocas amistades de este personaje melancólico que encuentra refugio y conversación en las telefonistas de su servicio de contestador, a las que llama por su nombre y con las que mantiene una amistad fiel.

Durante una serie que abarca 18 novelas, Archer se convierte en un ser paradójico: un personaje memorable sobre el que el lector apenas sabe nada más allá de lo ya comentado. Macdonald escribe una vez de su famoso personaje que “es tan estrecho que cuando se vuelve de lado casi desaparece”. La delgadez es deliberada porque Macdonald quiere que su detective sea como un terapeuta, un hombre cuyas acciones “están dirigidas principalmente a la elaboración de las historias de la vida de otras personas y a descubrir su significado”. Macdonald siempre insiste en que Archer no es el centro de la historia. "El detective no es el personaje principal, el personaje principal es el cadáver. El trabajo del detective es buscar justicia para el cadáver. Es la historia del cadáver, lo primero y más importante”. En otra ocasión, comenta que se trata de las "otras personas" -aquellos cuyos problemas Archer está investigando- las que son para mí lo más importante”.

Después de haber escrito novela negra en términos convencionales, Macdonald comienza a hacer algo completamente distinto, se introduce en las profundidades metafísicas, no escribe solo sobre las transgresiones legales, sino que va más allá, se acerca a los “padecimientos”. Lew Archer es todavía un hombre duro y atrevido, atractivo para las mujeres y con gusto por el licor, cuando comienza a desarrollar un trasfondo compasivo. En 1969, en “The Look Goodbay”, Archer adquiere unas características que son impensables para Sam Spade. “Tengo una pasión secreta por la misericordia, pero la justicia es lo que sigue ocurriendo a la gente”. Es debido a la profundidad de la escritura de Macdonald que la crítica opina de él que no se limita a escribir sobre el crimen; escribe sobre el pecado. Hay muchas ocasiones en sus novelas, sobre todo en "The Doomsters" (Los maléficos), cuando Archer escucha la confesión de un delincuente, que el lector siente compasión por el asesino. Macdonald nos presenta un ser humano frágil. La mayoría de los personajes de sus libros han sufrido: son abandonados por su pareja o por los padres, se ven obligados a enfrentarse a los secretos de familia, son a menudo manejados por el amor o el dinero, normalmente por ambos. La razón por la que Macdonald escribe sobre esos padecimientos con tal sutileza es que él los padece en primera persona. Nace en California, pero su padre abandona el hogar familiar durante su infancia y su madre lo lleva a Canadá. Allí lleva una vida itinerante, moviéndose entre diferentes parientes. Se  convierte, en pocas palabras, en un luchador callejero y en un ladrón de poca monta. Incluso en los últimos años, cuando ya se ha reasentado en California, ha escrito una tesis doctoral sobre Coleridge y se ha casado con la escritora de misterio Margaret Sturm, su vida se ve invadida por la tristeza. Sus escritos apuntan a un intento de suicidio, su matrimonio está lejos de ser feliz, y su única hija está involucrada en un fatal accidente de tráfico del que emprende la huida. Se convierte en asidua al consumo de drogas y muere en 1970.

Hay quien sostiene que durante su carrera, Macdonald, siempre reescribe y reelabora la misma novela, como un pintor que vuelve obsesivamente a su motivo rector. Ciertamente es justo decir que sus personajes guardan, a menudo, similitudes -el caprichoso niño perdido, el frío médico manipulador y tantos más- y ciertos temas están siempre presentes en su narrativa. Pero él cree que cada vez desentierra algo nuevo. "Cada vez que lo hago, cavo más profundo", dijo una vez. "Es como ir a un psiquiatra, repites la misma historia en cada sesión, pero al mismo tiempo estás descubriendo los diferentes aspectos de la misma, y de ti mismo."
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sábado, 12 de julio de 2014

EL PREMIO HAMMETT DE NOVELA

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 PREMIOS HAMMETT 

El Premio Hammett es un galardón patrocinado por la Asociación Internacional de Escritores Policíacos como premio a la  mejor novela policíaca escrita en español. Se entrega anualmente durante la semana Negra de Gijón junto con otros premios, como el Ceslsius fantasía, ciencia ficción y terror), Espartaco  (novela histórica), el Memorial Silverio Cañada (opera prima policiaca), el Rodolfo Walsh (libro de no ficción sobre tema criminal) y el del concurso de relatos.

Fue instituido en 1987 en honor al escritor estadounidense Sashiell Hammett y el primer premio lo recibió, al año siguiente, el escritor cubano Paco Ignacio Taibo. 
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 Alexis Ravelo, Hammett 2014
ALEXIS RAVELO BETANCOR
Las Palmas de Gran Canaria, 1971

Alexis Ravelo ha ganado el Premio Hammett a la mejor novela negra publicada en 2013 por “La estrategia del pequinés” (Alrevés). El jurado del premio ha valorado  "el alto nivel de las novelas negras publicadas en 2013" y ha hecho una mención especial a “Don de Lenguas” de Rosa Ribas. El ganador, ha tenido unas palabras de recuerdo para el editor de la obra, Josep Forment, fallecido el pasado miércoles.

“Es una novela de perdedores, que son las que escribo yo”, ha asegurado Ravelo, “una historia sencilla sobre gente sencilla que tiene que hacer golferío para salir adelante”. “Es una de mis novelas más tiernas, que rezuma compasión hacia los personajes pero no hacia la sociedad. La sociedad es la que es. Los escritores de novela negra hablamos del mal, representado por la violencia, en todas sus manifestaciones”, apunta el autor.

“La estrategia del pequinés” se aproxima al plan suicida de unos pobres hombres que tratan de robar a un clan de narcos en una isla en la que no hay ninguna salida posible. "Estos personajes no roban a los narcos, roban al señor de tres apellidos de la oligarquía de toda la vida que blanquea el dinero de los narcos", matiza el escritor.
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miércoles, 9 de julio de 2014

LAS CUATRO CARAS DE MARLOWE


Del papel al celuloide
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Creado por Raymond Chandler y protagonista de siete de sus novelas, Philip Marlowe llega a la gran pantalla en 1944, en "Historia de un detective", película basada en la novela "Adiós muñeca" (1940) y en la que el investigador adopta los rasgos del actor Dick Powell. Para éste la obra supone un cambio en  su registro interpretativo ya que hasta entonces su filmografía está centrada en los musicales.
La búsqueda de un collar de jade y de una mujer de nombre Velma inician la andadura de Philip Marlowe por el sombrío universo urbano que describen las imágenes de la película. La investigación conduce a Marlowe por las escabrosas sendas de un mundo en descomposición y sin salida, donde las clases bajas subsisten de mala manera al tiempo que los ricos ejercen el chantaje, la extorsión y el asesinato sin ningún tipo de escrúpulos. Dick Powell realiza una interpretación del personaje en la que se echa de menos la dureza y la ironía socarrona de las que unos años más tarde hace ostentación Humphrey Bogart en la representación de "El sueño eterno" (1946).

Sin poder contar con la colaboración de Chandler para la adaptación cinematográfica de "El sueño eterno" (1946) ante la negativa de la Paramount a ceder los servicios del escritor, el director y productor de la película Howard Hawks, acaba creando una verdadera obra maestra, que consigue trasladar de forma fiel a la pantalla el espíritu de Chandler. La película fija el arquetipo del protagonista -el detective Philip Marlowe- apoyándose en la interpretación que Humphrey Bogart hace del mismo. Humphrey Bogart, cínico, duro, individualista y absoluto dominador de la situación se vale de su aplomo e inteligencia para dar con las claves precisas con que  enfrentarse a toda la escala social que deambula por los senderos del laberinto en el que se desarrollan sus aventuras. Marlowe, honesto, bebedor y escéptico, no es un héroe de cartón piedra, al contrario, da muestras de ser bastante humano. Sufre, desea y es capaz incluso de mentir. El atractivo que subyace en su persona se debe más a su calidad romántica que a su dureza. Bogart hace que su personaje sea extrañamente cínico y honesto a la vez, una figura convertida en testigo mudo de un universo que se precipita hacia el vacío.
El chantaje que sufre Carmen Sternwood, una joven y rica californiana, por culpa de su vida poco ordenada, es el motor que pone en marcha la intrincada trama argumental que preside el desarrollo narrativo de la película. Las imágenes de la cinta son el espejo en que se refleja la corrupción, la crisis de valores y el afán de poder de la corrupta sociedad en la que se desenvuelven los personajes.

“La dama del lago” (1946) es una película basada en la obra homónima de Raymond Chandler, que se publica en 1943, y que forma parte de la serie protagonizada por el detective Philip Marlowe. Este film supone el debut como cineasta de Robert Montgomery y cuenta, inicialmente, con la colaboración como guionista del propio escritor. Montgomery, director y al mismo tiempo protagonista de la historia, utiliza el recurso de la cámara subjetiva, que actúa de manera artificiosa dentro de la ficción, como si se tratase de los ojos del personaje. Este recurso provoca que, salvo contadas excepciones, Marlowe no aparezca físicamente en pantalla.
Adrienne Fromsett, redactora jefe de una importante editorial de revistas de crimen, encarga a Marlowe la búsqueda de la desaparecida mujer de Derace Kingsby, su jefe, con quien pretende casarse cuando aquel adquiera el divorcio de su esposa. A partir de este momento se desarrolla una enrevesada intriga, apoyada en una estructura argumental que carece de fuerza en las imágenes y que no despierta el interés en un trabajo que por momentos resulta monótono y aburrido.

En 1947, Philip Marlowe reaparece en el cine con el rostro de George Montgomery en «The Brasher Doubloon», una adaptación de «La ventana alta». Aunque su realización es aceptable, el impacto de «El sueño eterno» limita sensiblemente su alcance. Muchos espectadores culpan al actor principal George Montgomery del fracaso de la película. Es cierto que Montgomery ofrece, posiblemente, la interpretación cinematográfica más débil del personaje de Marlowe; no alcanza ni por asomo las cotas de cinismo y dureza de Bogart, pero es un poco duro sugerir que él es el único culpable. Es preciso entender que hay una diferencia notable entre moderación y pura torpeza. Hay ocasiones en la película en que Montgomery sorprende con un repentino destello de vitalidad o con un matiz que suena realmente verídico. El gran problema es el guion, que defrauda en los diálogos duros que son el sello del género. El director, John Brahm, también es decepcionantemente mediocre. En el lado positivo hay que considerar que la cinematografía de Lloyd Ahern es sabrosa, llena de sombras que se ciernen sobre expresionistas espacios urbanos.
Marlowe acude a una lujosa mansión donde el anciano patriarca de una familia adinerada (en la película es una rica y excéntrica viuda, la señora Murdock, quién desempeña el papel), que vive enfermo y recluido en una estancia de la casa, le encomienda la búsqueda una valiosa moneda conocida como el doblón Brasher (de ahí el título del film). La investigación acaba sacando a la luz un buen número de trapos sucios de la familia.  
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martes, 8 de julio de 2014

MUERTE EN ESTAMBUL. (Petros Márkaris)

MUERTE EN ESTAMBUL
Petros Márkaris
TRADUCCIÓN: Ersi Marina Samará Spiliotopulu
TUSQUETS, 2009
Cuentas pendientes
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Tras la boda por lo civil de su hija Katerina, Jaritos y su esposa visitan Estambul, la antigua Constantinopla griega, en un viaje de placer y en un intento por olvidar la negativa de su hija a pasar por la vicaría. Allí tienen ocasión de "estudiar" la capital y extasiarse ante la contemplación de la iglesia de Santa Sofía, la iglesia de San Salvador, la Mezquita Azul, la sede del Patriarcado y la iglesia de la Virgen de Blaquerna, entre otras maravillas. En el transcurso de su estancia el escritor Markos Vasiliadis, solicita su colaboración en la búsqueda de una anciana de origen griego, María Jambu, mujer encargada de su crianza de pequeño. Puestos en contacto con Drama, localidad de origen de la anciana, son informados del descubrimiento del cadáver del hermano de ésta, muerto por envenenamiento, tras ingerir una empanada de queso saturada de pesticida.

Los acontecimientos llevan a Jaritos a colaborar con el comisario turco Murat en la búsqueda de esta nonagenaria de origen griego, exiliada y maltratada por aquellos compatriotas que deciden no abandonar Turquía tras los sucesos de septiembre de 1955, y que ha resuelto tomarse cumplida venganza y saldar cuentas, a sus noventa años, antes de llegue el momento de abandonar este miserable mundo.

La novela es un pretexto para adentrarnos en el complejo Estambul y en la mezcolanza turca. Márkaris cuenta con una extremada delicadeza, con una fina ironía y con información de primera mano, la temperatura de las relaciones de los distintos grupos que forman parte de esta ciudad cosmopolita que cuenta con diecisiete millones de habitantes. En Estambul hay demasiado de todo, demasiada historia, demasiados cruces e incluso demasiados errores; cristianos, griegos, romanos, hebreos y un ochenta por ciento de musulmanes y, por encima de todos ellos, grandes recelos y una intrincada urdimbre que recorre el subsuelo histórico político y social. Más allá de cualquier tópico y prejuicio que los griegos desarrollen hacia los turcos, las semejanzas entre ambas comunidades son mayores de lo que se pueda pensar. El verdadero protagonista de “Muerte en Estambul” es la pequeña comunidad griega residente en esta ciudad, a la que pertenece el propio autor, nacido en ella en 1937. “Estambul es mi ciudad natal, a la que sigo queriendo muchísimo, es para mí lo que más se parece a la idea de patria. De hecho, no tengo una patria, solo tengo una ciudad natal”. La minoría griega de Estambul sobrevive a pesar del acoso periódico al que se ve sometido a lo largo del siglo XX por las autoridades turcas, y a pesar incluso de la indiferencia e incomprensión de sus compatriotas griegos. Todo ello da pie a Márkaris para, reflexionar sobre las dificultades de adaptación y supervivencia de las minorías, ya sean los griegos en Estambul o los turcos en Alemania. 
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“A Murat le gusta mucho la cocina alemana. Porque nació y creció en Alemania. Yo fui allí cuando tenía siete años. -Hace una pausa antes de añadir con cierta amargura-: Yo aprendí de los alemanes hasta su cocina. Los alemanes no aprendieron nada de mí.– Por eso digo que las minorías están siempre bajo sospecha y siempre tienen la culpa -interpone Murat-. Por eso te dije que comprendo mejor a los griegos. Porque he pasado por esto.”

“Porque en Alemania la soledad es más llevadera. En Turquía, las familias son grandes y viven juntas. A tu alrededor siempre oyes ruido, gente que habla, niños que lloran, madres que les regañan, y eso hace la soledad todavía más insoportable. En Alemania, en cambio, son muchos los que viven solos, los ves a tu alrededor continuamente, y eso te consuela, porque sientes que no eres el único.”
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Santa Sofía o Hagia Sophia fue una antigua basílica patriarcal ortodoxa, posteriormente reconvertida en mezquita y actualmente en museo, en la ciudad de Estambul (Turquía).
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lunes, 7 de julio de 2014

DONALD WESTLAKE (1933 / 2008 )


Dortmunder & Parker
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Donald Edwin Westlake  pasa por ser uno de los más destacados escritores de novela negra. Nace en Brooklyn, el 12 de julio de 1933, de padres con ascendencia irlandesa. Es criado en Yonkers y Albany, y asiste a la universidad en Plattsburgh, Troy, Binghamton, y finalmente en Manhattan. Sirve un par de años en la Fuerza Aérea de los EE.UU. (donde aprende "un poco de alemán"). Tiene una hermana (Virginia), una esposa (Abigail) y dos ex-esposas.

Comienza su carrera de escritor a mediados de los años cincuenta. La venta de historias cortas para varias revistas y resúmenes de misterio de segundo nivel, le permite perfeccionar sus habilidades y, al tiempo, solventar su subsistencia. Su primera novela (al menos bajo su propio nombre),”The Mercenaries”, aparece en 1960. Desde entonces, ha escrito docenas de novelas durante los últimos treinta y cinco años, bajo su propio nombre y una gran cantidad de seudónimos.

Westlake es un escritor prolífico y ecléctico, escribe más de cien libros a lo largo de su vida. El carácter de sus novelas, básicamente es de dos tipos: thriller humorístico y hard booiled. Pertenece a la primera, la serie de John Dortmunder, personaje de una brillante, pero hilarante mala suerte. La primera travesura Dortmunder, “Un diamante al rojo vivo”, aparece en 1970. Merece la pena detenerse en la consideración de ésta novela. En ella Westlake introduce de forma magistral el humor en el género negro. Y no lo hace de forma incidental, sino consistente, sin renunciar a una buena historia y a las convenciones del género policial. Es, sin el menor género de dudas, una de sus mejores novelas, en la que el autor no desaprovecha cualquier ocasión para filtrar un rasgo de humor, un libro en el que el argumento se desliza con suavidad hacia el final. Una creación irrepetible que provoca el interés y la simpatía por la pequeña banda en su lucha contra el gigante. Dortmunder llega a protagonizar 14 novelas y 11 relatos cortos, publicados entre 1970 y 2009.

Westlake también disfruta de un gran número de seguidores de sus libros decididamente negros, sobre el profesional Parker, ladrón frío, cínico y eficaz, escritos bajo el seudónimo de Richard Stark. En la primera novela de la serie, "The Hunter", Parker persigue a un socio del pasado que lo traiciona en un atraco. En narraciones posteriores podemos encontrar algunas de los mejores novelas sobre atracos jamás escritas. Aventuras memorables de Parker son aquellas en las que roba una ciudad entera en "The Score", un estadio de fútbol, un casino en la isla de El Mango, una Fuerza Aeérea en "The Score Green Eagle" y un concierto de rock. Parker es protagonista de 24 de las 28 novelas que Westlake publica bajo el seudónimo de Richard Stark.

Bajo el seudónimo de Tucker Coe, Donald Westlake inicia en 1966 una serie dedicada a la ex-policía Mitch Tobin. Ha escrito sobre el policía de Nueva York Abe Levine y el policía convertido en actor Sam Holt.

Con más de cien novelas a sus espaldas, firmadas bajo muchos seudónimos, Tucker Coe, Samuel Holt, Edwin West, y Richard Stark aborda el thriller humorístico (su género favorito), la novela policial, la novela negra, el thriller, la fantasía o incluso la ciencia ficción. Westlake nunca deja de explorar todos los géneros de la ficción popular. Bajo el seudónimo de Thomas J. Culver, escribe una novela política, y bajo el de Alan Marshall y Edwin West, escribe, asimismo, varios libros de temática erótica en los años cincuenta y principios de los años sesenta. Además, ha editado varias novelas humorísticas independientes, misterios e incluso algo de ciencia ficción. También encuentra tiempo para la escritura de algunas tramas para películas, sobre todo “Los timadores” (1990), cuyo guión está basado en la novela de Jim Thompson. Asimismo redacta un par de libretos que se fundamentan e​​n sus propias obras, y se ha asomado al mundo de la televisión en la composición de argumentos para las series, "Supertrain" y "Los misterios del Padre Dowling".

Westlake gana tres veces el "Premio Edgar" y es nominado en 1993, "Gran Maestro" de la Asociación "Mystery Writers of America". Sus últimos años los vive con su esposa, la escritora Abby Adams, en el estado de Nueva York. Muere el 2 de enero de 2008, en el transcurso de unas vacaciones en San Tancho, México, a la edad de 75 años. Con él desaparece uno de los escritores más prolíficos de la ficción americana.
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domingo, 6 de julio de 2014

ARTURO PÉREZ REVERTE. CWA International Dagger 2014

http://www.perezreverte.com/libro/66/el-asedio/

"La España que pudo ser y no fue"

“El Asedio”, novela de Arturo Pérez Reverte, ha sido galardonada con el premio CWA International Dagger -que otorga la Crime Writers' Association (asociación de escritores de novela negra) desde 1955- a la mejor novela de género policiaco traducida y publicada en el Reino Unido en 2014. En anteriores ediciones han recibido el galardón escritores de la talla de Fred Vargas, Pierre Lemaitre y Andrea Camilleri, entre otros. El Asedio, traducido en inglés como "The Siege"ha sido publicada en Inglaterra por la editorial Weidenfeld. El Jurado del Premio ha destacado «su admiración por la manera en que el autor retrata la claustrofobia del asedio de Cádiz (por ambos bandos) durante la Guerra de la Independencia, acontecimiento que sirve de telón de fondo de la investigación y la plasmación de las intenciones éticas del autor».

Arturo Pérez-Reverte (nace en Cartagena en 1951) ejerce como reportero de guerra durante veintiún años y es autor, entre otras obras, de “El maestro de esgrima”, “La tabla de Flandes”, “El club Dumas”, “Territorio Comanche”, “La piel del tambor”, “La carta esférica”, “La Reina del Sur”, “Un día de cólera”, “El Asedio”, “El tango de la Guardia Vieja” y de la serie histórica Las aventuras del capitán Alatriste, de la que su última entrega es “El puente de los Asesinos”. Su última novela es “El francotirador paciente”Es miembro de la Real Academia Española. Arturo Pérez Reverte ha sido traducido a 41 idiomas, y tiene uno de los catálogos más notables de la literatura actual.
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“El Asedio” transcurre en la ciudad de Cádiz, en 1811. España lucha contra los franceses por la independencia, al tiempo que América hace lo conveniente por la suya. El asedio de Cádiz es el más largo de las campañas napoleónicas, dura 30 meses. San Fernando se convierte por ese entonces en sede del gobierno español. En las calles de la ciudad, sin embargo, se desarrollan batallas de otra naturaleza. Mujeres jóvenes aparecen desolladas a latigazos. Antes del hallazgo de sus cadáveres, ha caído una bomba francesa en cada uno de esos lugares. Sobre la ciudad se abate la mano de un jugador oculto, un asesino despiadado, que mueve las piezas que deciden el destino de los protagonistas; un policía corrupto y brutal, la heredera de una importante casa comercial gaditana, un capitán corsario de pocos escrúpulos, un taxidermista misántropo y espía, un enternecedor guerrillero de las salinas y un excéntrico artillero a quien las guerras importan menos que resolver el problema técnico del corto alcance de sus obuses. El Asedio narra el pulso asombroso de un mundo que pudo ser y no es. El fin de una época y unos personajes, sentenciados a un vida que, como la ciudad que los acoge, no aporta indicios de volver a ser la misma.
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viernes, 4 de julio de 2014

CÓMIC NEGRO: El cartero siempre llama dos veces

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EL CARTERO SIEMPRE LLAMA DOS VECES
Florenci Clavé, 1987
GLÉNAT, Barcelona
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FLORENCI CLAVÉ

Florenci Clavé, ya fallecido, es un dibujante de cómics español, que logra reconocimiento internacional por sus trabajos para las revistas francesas Pilote, y Charlie Mensuel por sus colaboraciones con Christian Godard y Dieter. Nace en Barcelona en Barcelona en el año 1953. Trabaja principalmente para el mercado británico, pero Clavé dibuja almismo tiempo para la revista infantil catalana L'Infantil.

Se instala en Francia allá por el año de 1966 y comienza a colaborar con la editorial Dargaud. Crea historias de guerra para la revista de la editorial Pilote, en colaboración con François Gépral entre 1966 y 1970. Posteriormente produce una colección de cuentos, bajo el título “Les Dossiers du Fantastique”, hasta 1974, así como historias occidentales con Jean Alessandrini. Clavé trabaja con el guionista Guy Vidal en relatos protagonizados por “Ned Kelly” (historias cortas en 1974, 1975 y 1978), así como las series de “Les Innocents d'El Oro”(1977),' “L'Île aux Chiens” '( 1978), “Charlie and Boys” (1983) y  “Sang” (1985).

Durante los años 70, Clavé trabaja para otras revistas francesas, como Charlie Mensuel (“L'Île des Pins” con Bouquillard), TV Gadget (“Méhée de la Touche” en 1971-1972) y Circus (“La Bande à Bonnot” en 1977, “Les Dossiers de l'Archange” en 1987).

Regresa a su país natal y se establece en Madrid, donde trabaja para la editoriales de la Torre, (Crónicas de la Guerra Mundial”, 1984), Bruguera (la adaptación Chester Himes “Corre, hombre, corre” en 1985) y Glénat (“El cartero siempre llama dos veces” 1987). También contribuye con las revistas Cimoc (“La Guerra Civil Española" en 1986 y "Alias Lázaro" en 1991), El Papus y Cómix Internacional.

Continúa trabajando para el mercado francés con Christian Godard en “Les Chroniques du Temps de la Vallée des Ghlomes” (Le Vaisseau d'Argent, 1990), serie previamente dibujada por Julio Ribera, y dos libros de fantasía 'Le Bras du demonio para Soleil en 1996 y 1997. Para la editorial Vents d'Ouest, publica tres libros de la serie “Voyages en Amertume” entre 1992 y 1994, así como la novela policíaca “Crímenes d'Art-Ópera” en 1995.
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