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viernes, 19 de septiembre de 2014

SECRETOS FAMILIARES. (David Baldacci)

SECRETOS FAMILIARES (First Family)
David Baldacci
TRADUCCIÓN: Santiago del Rey
Ediciones B
David Baldacci, de ascendencia italiana, nace en Richmond, Virginia en el año 1960. Se gradúa en la escuela de secundaria High School de Henrico, y obtiene la licenciatura en Ciencias Políticas en La Universidad Commonwealth de Virginia y la licenciatura en Derecho en la Facultad de Derecho de la  Universidad de Virginia, tras lo cual ejerce como abogado durante nueve años en Washington, DC.

Publica su primera novela, “El poder absoluto”, en 1996, novela que es llevada a la gran pantalla con Clint Eastwood como director y protagonista. En total, Baldacci ha publicado 28 relatos, traducidos a más de 45 idiomas, por los que ha recibido numerosos premios. Creada por David y su esposa, Michelle, la Fundación “I Wish the Better Thing” (Deseo lo mejor), tiene como objetivo combatir el analfabetismo familiar y de adultos en los Estados Unidos mediante el fomento y la promoción del desarrollo y expansión de la alfabetización y de programas educativos. En 2008 la Fundación se asoció con “Feeding America” para lanzar “The Feed Body & Mind”, un programa que aborda la relación entre la alfabetización, la pobreza y el hambre.

Camp David, centro de descanso del presidente de Estados Unidos, es una finca rústica, de cincuenta hectáreas, provista de instalaciones para actividades al aire libre. Allí se celebra la tradicional fiesta infantil del decimosegundo cumpleaños de Willa, sobrina de la primera dama Jane Cox. Willa Dutton es fruto del matrimonio de Tuck, hermano de Jane, con Pam. Cuando Jane abandona las instalaciones a bordo del helicóptero presidencial lo hace con la sensación de haber pasado una velada muy agradable. "Ha sido un día muy especial para una niña muy especial".

Unas horas más tarde Sean King y Michelle Maxwell, agentes secretos reconvertidos en investigadores privados, son convocados por los Dutton a su casa. Su presencia en ella coincide con la conclusión del secuestro de Willa. Pam Dutton  es encontrada tendida boca arriba, con las piernas y los brazos desplegados, los ojos abiertos y el cuello rebanado. Un cilindro de plástico vacío sobresale por debajo del codo del cadáver dejando constancia de que le han extraído la sangre. Su esposo y los dos hijos menores, inconscientes y con las pupilas dilatadas, son encontrados en estado de drogadicción. 

Sam Quarry, de sesenta y dos años, es un hombre habituado a vivir al aire libre, tanto por gusto como por necesidad. Se gana la vida cultivando la tierra. La Plantación Atlee, en Alabama,  ha pertenecido a su familia durante casi doscientos años. Reducida en la actualidad a unas ochenta hectáreas, ha conocido sin duda tiempos mejores. Quarry posee también una pequeña mina de carbón alejada de su plantación. En su interior proliferan pequeños espacios naturales en los que, en su día, los soldados presos de la Unión sufren una muerte lenta y horrible durante la guerra de Secesión. Hoy, esas cavernas convenientemente tratadas, albergan “otra clase de residentes”.

“Secretos familiares” desarrolla, con prosa ágil y algo áspera, una historia de misterio, enigma y acción; una lucha de superación personal y riesgo, donde el secuestro de la pequeña Willa actúa como hilo conductor de la trama. Mientras Michelle lucha contra sus propios demonios familiares, ambos investigadores se ven presionados por la primera dama, quien tras vencer sus reticencias iniciales, los compromete en la búsqueda y rescate de la pequeña. Sean y Michelle, un dúo intrépido de por sí, se ven expuestos por el autor a circunstancias límites, allí donde la frontera entre amigos y enemigos se desdibuja para resultar  casi indefinible.
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lunes, 15 de septiembre de 2014

A QUEMARROPA. (Richard Stark)

A QUEMARROPA (The Hunter)
Richard Stark
TRADUCCIÓN: María Teresa Segur
RBA, 2011
Planificador pertinaz y conciso, dueño de un código ético muy peculiar e inflexible –su conducta se ajusta a unos mandamientos que no admiten exclusión-, de dudosa moralidad y enorme agudeza para pacificar a sus enemigos por medio de la palabra -es extremadamente persuasivo-, poseedor de una elevada conciencia de clase –no permite que paguen justos por pecadores-, Parker aparece por primera vez en la novela “The Hunter” (A quemarropa), que Donald Westlake publica bajo el pseudónimo de Richard Stark. Cuando su itinerario llega a su fin las aventuras de Parker abarcan 24 novelas, algunas de las cuales son llevadas, con diversa notoriedad, a la gran pantalla.

La publicación de “A quemarropa” tiene lugar cuando la novela negra ha cerrado su etapa más señalada. Chandler, Hammett, McCoy y otros han quedado atrás. El género ha alcanzado sus cotas más altas y todo lo que se avecina es vacilación e incertidumbre.  Transcurre el año 1962 cuando Parker ve la luz. Surge como un ser corpulento y musculoso, de hombros anchos y cuadrados, y brazos demasiado largos terminados en manos moldeadas en arcilla con venas excesivamente marcadas. Su rostro es un pedazo de cemento rayado y sus ojos un mineral resquebrajado. Su boca semeja un navajazo en plena cara.

Pero ante todo Parker es un profesional. Un profesional del robo. Le interesa el dinero, pero lo quiere con justicia. No importa el peligro que conlleve su obtención; no hay banco, caja fuerte, nómina o coche blindado que se le resista. Eso sí, considera que el mayor enemigo de la humanidad es el caos y la simple aparición de una pista que le haga creer que en algún momento el caos puede hacer acto de presencia hace que abandone planes y proyectos y se vuelva a casa. Parker lo planifica todo, hasta los más mínimos detalles. Cuando emprende un trabajo su comportamiento es el de un cenobita. Abandonara temporariamente el mundo, el golpe planeado absorbe todas sus células, toda su atención y toda su energía.

La historia comienza diez meses atrás cuando Parker y su esposa Lynn, su socio Mal Resnick, un canadiense apellidado Chester y dos hombres de confianza, Ryan y Sill, se lían en un negocio de tráfico de armas. El plan es perfecto, pero Parker no cuenta con una doble traición que incluye a su esposa.

“Cuando tenía la mano en el pomo, ella pronunció su nombre. Él se volvió, inquisitivo, irritado, y vio que iba armada. Tuvo el tiempo justo de pensar que solo Chester o Mal –los dos a quienes había dado los revólveres- podían estar detrás de todo aquello, antes de que Lynn apretara el gatillo y una fuerte punzada en el estómago le dejase sin aliento y sin conocimiento.”

De los seis disparos solo uno da en el negro, en el negro dibujo de la hebilla del cinturón, y ésta le salva la vida. Tras lograr evadir la casa en llamas, pasa tres días tendido en la maleza, semiinconsciente, antes de que la policía del estado le detenga bajo las imputaciones de vagabundo y maleante. Nunca antes ha sido perseguido por sus trabajos y jamás, hasta entonces, ha sido fichado por la policía. Cumple seis meses de reclusión, y cuando se le presenta la oportunidad mata al vigilante y huye. Con un pensamiento animal, la voluntad de un ciclón, armado de la inexorable cólera divina, Parker inicia la búsqueda de su exmujer y su antiguo socio. Los fanfarrones y los cobardes son un riesgo y si Parker ha logrado burlar la ley durante tanto tiempo es porque elimina los riesgos lo antes posible. 
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viernes, 12 de septiembre de 2014

LA DALIA NEGRA: ELIZABETH SHORT

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La historia que inspiró la novela de James Ellroy

El cuerpo de Elizabeth Short, (29 de julio de 1924 – 15 de enero de 1947), -apodada "La Dalia Negra" con posterioridad a su fallecimiento-, en un estado de mutilación y descuartizamiento considerable, es descubierto el 15 de enero de 1947 en Leimert Park (Los Ángeles, California). El asesinato sigue sin encontrar resolución hoy en día y la leyenda ha alcanzado tal dimensión que ha sido causa de inspiración de libros y adaptaciones cinematográficas.

Elizabeth Short nace en Hyde Park, Boston, Massachusetts. Recibe su primera educación en Medford, de manos de su madre, Phoebe Mae Sawyer, después de que su padre, Cleo Short, las abandone a ella y a sus cuatro hermanas, en octubre de 1930. Afectada de asma, pasa sus veranos en Medford y los inviernos al amparo del clima más templado de Florida. A la edad de 19 años, Elizabeth se traslada a Vallejo, California, a vivir con su padre. A comienzos de 1943 ambos fijan su residencia en Los Ángeles, pero una discusión la motiva a abandonarlo. Por ese entonces se agencia un puesto de trabajo en el campamento Cooke, lo que en la actualidad se conoce como Base Vandenberg de la Fuerza Aérea, cerca de Lompoc. El 23 de septiembre de 1943 es detenida en Santa Bárbara por beber siendo menor de edad y es devuelta a Medford por las autoridades juveniles. Los años posteriores los pasa entre Florida y Massachusetts, donde ejerce el oficio de camarera como medio de subsistencia.

En Florida se relaciona con Matthew M. Gordon Jr., miembro de la 2ª Comandancia aérea en el CBI (China – Birmania – India). Gordon le propone matrimonio y ella acepta, pero Gordon Jr. muere en un accidente el 10 de agosto de 1945, antes de regresar a los EE.UU. Elizabeth regresa al sur de California en julio de 1946 para encontrarse con el Teniente Gordon Fickling, un viejo conocido, que reside en Long Beach. La última etapa de su vida la pasa en hoteles, edificios de apartamentos, casas de alojamiento, y casas privadas, no permaneciendo nunca en el mismo lugar por un período superior a dos semanas.
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El cuerpo de Elizabeth Short es encontrado por Betty Bersinger, una residente de la zona, en el distrito de Leimert Park de Los Ángeles el 15 de enero de 1947, abandonado en un terreno yermo entre la calle Coliseum y la calle West 39th. El cadáver exhibe un estado de mutilación severo, cortado por la cintura y drenado de sangre, a la vez que su rostro luce un corte desde la comisura de los labios hasta las orejas. El cuerpo ha sido lavado y limpiado y le han extirpado el bazo, el corazón y los intestinos. La autopsia indica que en el momento de su muerte Short mide 1.65 metros, pesa 52 kilogramos y tiene ojos azules, cabello marrón y dientes cariados. Se manifiestan marcas en sus tobillos y muñecas hechos por una cuerda. Existen evidencias de que ha sido obligada a ingerir excrementos. Aunque el cráneo no está fracturado, Short presenta moretones en la parte frontal derecha de su cuero cabelludo con una pequeña cantidad de sangre en el espacio subaracnoideo del lado derecho. La causa de la muerte es asignada a la pérdida de sangre por las laceraciones en el rostro unido al shock de una conmoción cerebral.
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El 23 de enero de 1947, el asesino llama al editor de Los Angeles Examiner, expresando su preocupación porque el rotativo no presta la debida atención a la noticia. Se brinda a enviar al periódico elementos pertenecientes a la difunta. Al día siguiente llega un paquete al diario con el certificado de nacimiento de Short, tarjetas, fotografías, nombres escritos en pedazos de papel y una libreta de direcciones con el apelativo “Mark Hansen” en la cubierta. Hansen, la última persona conocida que ve a Short con vida, el 9 de enero, se convierte así en el primer sospechoso. El asesino remite más cartas al periódico, denominándose a sí mismo "el Vengador de la Dalia Negra". El 25 de enero, una bolsa y un zapato de Short son encontrados en un cubo de basura a corta distancia de Norton Avenue. Debido a la notoriedad del caso, más de 38 personas con afán de nombradía, confiesan el asesinato. 
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jueves, 11 de septiembre de 2014

CÓMIC NEGRO: Corre hombre, corre

CORRE HOMBRE, CORRE
Florenci Calvé, 1985
Glénat, Barcelona
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FLORENCI CLAVÉ
La adaptación figurativa de “Corre hombre, corre”, basada en la novela homónima de Chester Himes, publicada en 1985 por la editorial Glénat de Barcelona, es llevada a cabo por Florenci Clavé, autor que muestra especial querencia por las historias policíacas a las que saca gran partido con su particular diseño gráfico. Un buen ejemplo de ello es “La banda de Bonnot” (1980) y su versión de "El cartero siempre llama dos veces" (1986). Clavé es uno de los grandes ilustradores de la historieta española que desarrolla gran parte de su obra en el extranjero (Francia, Inglaterra, Italia, Suecia...) movido siempre por un deseo de libertad interpretativa. 
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CORRE HOMBRE, CORRE
(Chester Himes)

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miércoles, 10 de septiembre de 2014

UN CIEGO CON UNA PISTOLA. (Chester Himes)

UN CIEGO CON UNA PISTOLA. (Blind man with a pistol)
Cheter Himes
TRADUCCIÓN: Ana Becciu
RBA, 2008
Harlem on my Mind

Chester Himes nace en Jefferson City (Missouri, EE.UU.) allá por las calendas de 1909. Durante una buena temporada de su pubescencia frecuenta ambientes delictivos lo que proporciona su ingreso en prisión, en esta ocasión, por robo a mano armada. Durante su estancia carcelaria, comienza a escribir relatos cortos y consigue publicarlos en revistas de la época. El propio Himes manifiesta en cierto momento de su vida que escribir le proporciona un status dispar en la prisión, porque “los convictos negros tenían un respeto instintivo, e incluso miedo, por alguien que podía sentarse a escribir a máquina y cuyo nombre aparecía en periódicos y revistas. Los carceleros no podían tocar a quien pensaban era una figura pública”. Transcurre el año 1945 cuando publica su primera novela, “Si grita, déjalo ir”, y en 1953, hastiado y derrotado por el racismo de su país, decide fijar su residencia en París. Allí es donde emergen los detectives Ataúd Johnson y Sepulturero Jones. En 1969, traslada su persona a Moraira (Alicante), donde fallece en 1984. Las novelas de Himes se significan por la crudeza con que el autor describe el problema racial en EE.UU y sus personajes son un reflejo cierto de esa sustantividad.

El auténtico protagonista y el hilo conductor de “Un negro con una pistola” es Harlem, un alfoz dibujado a través de sus habitantes negros, de sus pensamientos sobre los blancos y de su modo de relacionarse con ellos. Ahí, en Harlem, el barrio afroamericano limitado por la calle 96 al sur, la Quinta Avenida y el Hudson River al oeste y la calle 155 al norte, junto con el río Harlem, es donde reside la genuina nobleza del relato. 

"Un ciego con una pistola" es una novela de género. Los papeles principales de la narración los simbolizan Coffin Ed Johnson y Grave Digger Jones o, para ser cumplidos con el idioma, Ataúd Johnson y Sepulturero Jones. Son negros y laborean en Harlem. Johson y Jones son el nexo que une los subsecuentes episodios de la novela. Son maderos en su propia tierra, sondean, indagan, arrestan, presionan a los sospechosos, se enfrentan a los miembros de su propia comunidad, a los sujetos de su propia raza. Son operarios de la calle. Sin embargo en su fuero interno anida la idea de que su filosofía personal consiste en desalentar el negocio del vicio en Harlem y traer alivio a sus ciudadanos. Cada orden que reciben es cuestionada mediante razonamientos, a veces punzantes, pero no por ello menos irrefutables. Su oficio es un choque feroz entre teoría y práctica, entre comunicación y puesta en escena. Para sus congéneres de color son hombres negros vendidos al blanco y cuya ley personifican y tratan de administrar en Harlem. 

“Un ciego con una pistola” es, por su estructura, un compendio de relatos, lo que apellidamos como novela coral. En el transcurso de sus páginas nos topamos de frente con líderes negros; con monjas y mormones, asimismo, negros; con predicadores de la fraternidad universal entre los hombres, no menos negros; con vendedores de la eterna juventud; con prostitutas negras y maricas de su misma raza; con el “Poder negro” (Black Power); con manifestaciones de negros; con reyertas entre negros, donde aflora de manera fácil el cuchillo matador; con asesinatos de negros en el devenir de una reunión ... en definitiva con el más puro y genuino Harlem.
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Harlem on my Mind
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viernes, 5 de septiembre de 2014

LEE CHILD: PREMIO RBA DE NOVELA NEGRA 2014

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"Personal"
El VIII Premio Internacional RBA de novela negra correspondiente al año 2014, galardón al que optan cerca de 250 originales y que, con 125.000 euros (164.000 dólares) es el mejor provisto del mundo en su categoría, ha tenido como ganador al escritor británico Lee Child por su novela “Personal”.
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En nombre del jurado, Antonio Lozano ha declarado que “Personal”, que ha logrado el galardón por unanimidad, “tiene como protagonista a Jack Reacher, el cual, como distintivo, es un periodista y no un policía o un detective, un lobo solitario y, sobre todo, un caminante, un ser errante que entronca con el vagabundo que cruzaba EE.UU. durante la Gran Depresión, un hombre sin hogar, ataduras, familia, compromisos, jefes ni teléfono móvil”. Lee Child, -Child, seudónimo de Jim Grant (Coventry, Reino Unido, 1954)- no ha recogido el premio en Barcelona por motivos profesionales y ha explicado desde Nueva York por videoconferencia que prefiere hablar de Reacher como “un caballero medieval expulsado de la corte. Los héroes como Reacher nos remiten a la tradición medieval europea, y no sólo continental, sino también a los héroes sajones y del norte de Europa".

“Personal” comienza con un intento frustrado por asesinar al presidente de Francia en una cumbre del G8 en Londres. Sólo tres francotiradores en el mundo son capaces de acertar a una distancia tan enorme, y uno de ellos es John Kottr. La figura del francotirador es el antagonista taimado por excelencia, porque “siempre nos remite al miedo atávico y primitivo al depredador que no podíamos ver en los inicios de la humanidad, y el ser humano contemporáneo, añade, mantiene ese miedo a lo no visto; por eso, el francotirador es el oponente perfecto, al estar en un lugar remoto desde el que puede atacar y destruirnos”. Kottr es encerrado entre rejas años atrás por Reacher; personaje éste que posee una especial habilidad en el combate cuerpo a cuerpo y una capacidad fuera de lo normal en la  anticipación; detenta, asimismo, un gran conocimiento de las  armas de fuego, habla francés y español, adora el "blues" y es adicto a la cafeína.

Declarado admirador de Raymond Chandler y Agatha Christie, Child se suma a la lista de ganadores del premio: el escritor barcelonés Francisco González Ledesma; el italiano Andrea Camilleri; el británico Philip Kerr; los estadounidense Harlan Coben, Patricia Cornwell y Michael Connelly, y el islandés Arnaldur Indridason.
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GANADORES

  • 2007   Francisco Gónzales Ledesma, Una novela de barrio
  • 2008   Andrea Camilleri, La muerte de Amalia Sacerdote
  • 2009   Philip Kerr, Si los muertos no resucitan
  • 2010   Harlan Coben, Alta tensión
  • 2011   Patricia Cornwell, Niebla roja
  • 2012   Michael Connelly, La caja negra
  • 2013   Arnaldur Indridason, El pasaje de las sombras
  • 2014   Lee Child, Personal
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martes, 2 de septiembre de 2014

El compromiso social y político de S. D. Hammett

La enconada lucha del escritor por una sociedad más digna
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En 1937 Dashiell Hammett auspicia la subvención de la película “The Spanish Earth” de su propio peculio, película realizada por el cineasta Joris Ivens y el escritor Ernest Hemingway, que aproxima con talento y agudeza  el conflicto de la Guerra Civil Española y la lucha de la II República por la democracia. El apoyo de Hammett constituye el fundamento de un compromiso político con la libertad y los oprimidos que el escritor mantiene, protege y alimenta de forma constante y persistente hasta su muerte.

Al finalizar la década de los años treinta Hammett es un escritor que lleva una vida acomodada. Es un novelista consagrado que recibe espléndidos y generosos emolumentos por su trabajo para los grandes estudios de Hollywood. Entre 1938 y 1941 promueve de forma manifiesta una serie de causas que entran claramente en conflicto con los intereses de determinadas esferas políticas y económicas. Es así como la MGM le da la espalda al tiempo que se tropieza de frente con el FBI.

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Entre otras tantas doctrinas Hammett apoya de forma notoria:

  • El derecho de voto de los negros y otras minorías.
  • La acción y la presencia social de los sindicatos en diversos estados norteamericanos.
  • La iniciativa contra el despido de trabajadores estatales a causa de su orientación ideológica.
  • Los programas de acogida de refugiados políticos.
  • Diversas acciones políticas contra el nazismo y el fascismo.
  • Las propuestas contra las actividades del “Dies Committee” (organización anticomunista vinculada originalmente al Ku Klux Klan).
  • Las reivindicaciones frente a la intimidación policial contra los signatarios de las peticiones de candidaturas para el partido Comunista.
  • Las peticiones de libertad para Luiz Carlos Prestes, activista político encarcelado en Brasil.
  • Las protestas contra el trato recibido por los refugiados judíos en Gran Bretaña.
Fuente: "Interrogatorios. Dashiell Hammett. Ed. Errata Naturae
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Hammett comienza a ser hostigado por el FBI a mediados de los años 30. El compromiso sólido y constante con todos los conflictos propios de su época y el apoyo a las luchas políticas de Partido Comunista en Estados Unidos le sitúan en el punto de mira del FBI. El expediente Hammett del FBI contempla 278 páginas y se extiende temporalmente por un período de 25 años. Hammett se alista voluntariamente en el ejército en 1941, a sus 47 años de edad. En ese momento el FBI lo da por perdido simple y llanamente porque en la oficina de reclutamiento escriben su nombre con una sola “l”: Dashiel. Cuando es localizado cumple servicio en Fuerte Monmouth y desde allí se le traslada a Campo Shenango, en Pensilvania. Allí son recluidos los miembros del ejército norteamericano considerados como “potencialmente subversivos”. De allí logra salir para ser destinado a una isla a más de mil kilómetros de las costas de Alaska, donde las temperaturas en invierno se sitúan por debajo de los sesenta grados centígrados y la celeridad de los vientos muy por encima de los cien kilómetros por hora.

Al finalizar la guerra Hammett vuelve a retomar sus costumbres habituales, la bebida y el trabajo a favor de un sinnúmero de causas que el FBI considera poderosamente anormales. Entretanto el sentimiento anticomunista se extiende dentro de la filas del FBI y en toda aquella institución ligada, de alguna forma, con el Estado. Corre entonces 1946 cuando el “Congreso por los Derechos Civiles” decide crear un fondo destinado a costear el pago de fianzas para todo aquél ciudadano condenado por motivos políticos. Hammett preside en ese momento este organismo. En 1949 el fondo de dicha organización es utilizado para poner en libertad a once miembros del Partido Comunista acusados de maquinaciones contra el gobierno. Dos años más tarde cuatro de éstos once se declaran en rebeldía y se  niegan a cumplir las condenas de cárcel impuestas por los jueces. El 9 de julio de 1951, a las 14,30 horas, Hammett es requerido ante el juez Sylvester Syan del Tribunal del Segundo Distrito de Nueva York, en su calidad de fiduciario del fondo de fianza del Congreso por los Derechos Civiles. Durante el juicio, Hammett se acoge una y otra vez a la Quinta Enmienda a la Constitución para negarse a dar información sobre el fondo y sus donantes. A la salida del juzgado es conducido directamente al Penal Federal de West Street en Nueva York. Con cincuenta y siete años de edad y, tras seis meses en prisión, Hammett es un hombre cuya salud empieza a dar síntomas de precariedad.

Sin embargo, sus penurias no han acabado con estos acontecimientos. En 1953, en un clima de sospecha generalizada provocado por el inicio de la Guerra Fría y la “caza de brujas” es reclamado por Joseph McCarthy, un experto cazador de “rojos”, para un nuevo interrogatorio. Durante la sesión Hammett es acosado con redundancia por una  comisión preocupada por el despilfarro de fondos estatales en la compra de libros, muchos de ellos escritos por comunistas, y destinados a las bibliotecas públicas. El testimonio de Hammett se mantiene contundente en sus ideas. El resultado de esta comparecencia culmina en que todos sus libros son retirados de las bibliotecas del Departamento de Estado.

En aquellos momentos sobre la persona de Dashiell Hammett se amontonan tanto problemas judiciales y de salud como económicos. Sus años de activista político han hecho disminuir sus ganancias hasta el punto de hacerlas desaparecer totalmente. Sus quehaceres para el cine han cesado años atrás, sus libros no se publican, su deuda con la hacienda norteamericana va en aumento. Todo este cúmulo de contrariedades le obliga a declararse insolvente durante los últimos años de su vida. Sus últimos días transcurren en un moderado encierro hasta que fallece de cácer, en la habitación 823 del Hospital Lenox Hill, el 10 de enero de 1961.

lunes, 1 de septiembre de 2014

LOS PERSEGUIDOS. (C. S. Forester)

LOS PERSEGUIDOS (The Pursued)
C. S. Forester
TRADUCCIÓN: Ana Herrera Ferrer
RBA, 2012
Cecil Scott Forester (1899-1966), pasa por ser uno de los autores británicos clásicos más venerados. Nace en el Egipto colonial, donde su padre se encuentra realizando labores de funcionario del Gobierno británico. Cursa estudios de Medicina que deja inconclusos, su verdadera vocación es la escritura.

Bajo el seudónimo de Cecil Scott Forester se encubre el nombre real de Cecil Louis Troughton Smith, escritor especializado en literatura de temática naval. Forester es el creador de la saga protagonizada por Horatio Hornblower, oficial de la Marina Real Británica durante las guerras napoleónicas, personaje que interpreta Gregory Peck en la película "El hidalgo de los mares". Brío, emotividad y tierna ironía se deslizan por sus páginas. Sin embargo, la fama a nivel internacional la consigue de la mano del director de cine John Huston, que en 1951 adapta a la gran pantalla su novela "La Reina de África", con Humphrey Bogart y Katharine Hepburn a la cabeza del reparto.

La intrahistoria de “Los perseguidos” es una novela en sí misma. Escrita en 1935, el manuscrito permanece extraviado durante más de setenta años hasta que, en 2003, reaparece para convertirse en uno de los mayores éxitos de C. S. Forester. Siete décadas de espera que nos devuelven una historia extraordinaria.

La narración se encuadra en la sociedad londinense de los años treinta, y bascula entre un suicidio o un asesinato como foco del relato. Después de haber pasado unas horas con una amiga, Marjorie regresa a casa de noche. Al abrir la puerta y atravesar el umbral, percibe el olor del gas. El salón apesta a gas. En la cocina el hedor le golpea en la cara. En el suelo se encuentra tendida su hermana Dorothy con la cabeza  metida en el horno. La investigación médica posterior, llevada a cabo por el doctor Aloysius Montgomery, confirma que Dorothy Evelyn Clair, de veintiocho años de edad, taquimecanógrafa del Ayuntamiento, se encuentra embarazada de tres meses en el momento de su muerte. Nada hace sospechar que Dot no se haya quitado la vida. Al menos, así lo cree Marjorie, y así lo certifica el juez de instrucción que califica el caso de “suicidio por locura temporal”. Pero la madre de ambas, la señora Clair, no opina lo mismo; ella si cree conocer la identidad del personaje al que hace referencia el Weekly Advertirser: "El señor Harley Brown -juez de instrucción- al emitir el veredicto, declaró que no había duda alguna de que esa desgraciada muchacha había sido traicionada por algún hombre poco escrupuloso que no tenía el valor de dar la cara y confesar el crimen". La señora Clair no tiene la menor duda que esa persona debe ser condenada por su delito. Pero no hay posibilidad alguna de que pase semejante cosa sin que su hija Marjorie y sus nietos se vean realmente afectados. Así pues ella ella se erige en juez y verdugo. Nadie puede sospechar jamás la celeridad con la que traza su propio plan, ni el tacto y la destreza con que lo lleva a cabo.

Un universo de abusos, violencia y sexo se desvela tras una cortina de buenas apariencias. Minuciosa, implacable e impecablemente tallada, “Los perseguidos” es una novela negra tan asfixiante y obsesiva, que obliga a contener el aliento hasta la última página.